总统的经济学段子

◎岑 嵘

总统需要好口才和幽默感。1980年里根与卡特竞选美国总统,两人争得不可开交,尤其是在经济问题上。里根在与卡特电视辩论时调侃说:“如果你的邻居失业了,说明美国经济在衰退;如果你的亲人失业了,说明美国经济已萧条;如果卡特失业了,说明美国经济要增长。”

里根总统是个段子手,他最钟爱的一个笑话是说明计划经济的可怕:一位妇人要买辆达拉牌汽车(一款苏联生产的廉价汽车),经理人告诉她,这款汽车质量不好,并且缺货。但妇人坚持要买。于是,经理人拿出一本厚厚的布满灰尘的记事本,将这位妇人的名字列入了一长串名单后,随后说:“请在两年后的今天来这里吧。”这位妇人翻了翻日历,问:“上午还是下午?”“这有什么不同?”经理人不耐烦地回答说:“就是两年后的今天!”“但是那天水管工要来我家啊!”那位妇人回答道。

还有一个著名的笑话是美国总统杜鲁门调侃经济学家的。经济学家们事事都要做诸多假设,讨论问题时总是说:一方面如何,另一方面又如何(on one hand……but on the other hand maybe……)。杜鲁门有一次公开说:给我找一个“独臂经济学家”来(hand是手的意思)。

与此相似的是,英国首相丘吉尔也深受经济学家的困扰。他曾说:“两个经济学家讨论一个问题,通常得出两种结论;如果其中一人是约翰·梅纳德·凯恩斯,那么结论必有三个以上。”

美国总统约翰逊曾向一群商业界头面人物讲了一则段子,以说明用大量资金同俄国人进行导弹竞赛的必要性:1861年,一位得克萨斯州人离家前去参加南军士兵阵营。他告诉邻居他很快就会回来,这场战争不会费力,“我们能用扫帚柄狠揍那些北方佬”。两年后,他才重返故里,并且少了一条腿。邻居向这位神情悲戚的伤兵询问到底发生了什么事:“你不是说过战争不费力,你们能用扫帚柄揍这些北方佬吗?”“我们当然能,”这位士兵回答,“但是麻烦在于北方佬不用扫帚柄打仗。”

总统本人也常常是段子中的主角。20世纪80年代末,美国经济不太景气,而日本似乎正在成为世界头号经济大国,于是便流行起这样一个段子:老布什在肯纳邦克波特度假时,头不小心被他最喜欢的一匹马踢到了,老布什随即晕了过去。9个月后,他醒过来了,副总统奎尔正站在他的床边。

“我们是否处于和平状态?”老布什总统焦急地问。

“对,美国处于和平状态。”奎尔说。

“失业率是多少?”老布什问。

“大约4%。”奎尔说。

“通货膨胀率呢?”老布什问。

“在控制范围内。”

“非常好,”老布什接着问,“一个面包大约要多少钱呢?”

奎尔不安地挠了挠头说:“大约240日元。” 

(晴 雪摘自《南方都市报》2015年2月2日)

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