资讯

  新人种化石现于南非

  南非人类学家近日宣布,他们在约翰内斯堡附近的一处洞穴中发现了1500多块原始人骨骼化石。科学家将其命名为“纳莱迪人”,并认为他们可能是最早期的人类,活跃于大约300万年之前。纳莱迪人大脑比较小,骨盆和肩膀结构也比较原始。不过,他们的头骨高度进化,牙齿较小,腿骨较长,手和脚的骨骼也和现代人类极其相似。因此,科学家将他们归入人属。在考古现场发现了一个类似墓穴的构造,科学家推测纳莱迪人应该已经懂得举行某种丧葬仪式了。一般认为人类最早举行仪式大约是在20万年前。如果纳莱迪人的确有类似形为,这将把人类举行仪式的历史提前近300万年。

  你有多老,基因知道

  同样是60岁,有的人充满活力,有的人疾病缠身。显然,出生年龄并不比生物学年龄更能解释与年老相关的问题。英国研究人员首次为判断一个人的生物学年龄提供了分子学标签。他们从65岁健康老人体内选择了共有的150个核糖核酸基因,开发出判别“健康老人”的基因标记工具。这一基因标记可以用来判断一个人老年化后的患病风险,从而可以对一些老年疾病做到早发现、早预防。他们还利用这一核糖核酸标记开发出一种名为“健康老人基因分数”的工具。不论男女,分数越高的人越健康,最高和最低分甚至相差4倍。那些被诊断患有阿尔茨海默病的老人,其血液中核糖核酸标记发生了变异,因此分数更低,证明基因分数与该病具有重要关联。

  想要减肥,植入脂肪

  在一般人看来,只有脂肪减少才能起到减肥效果,但美国研究人员却发明了一种新的减肥方法:植入脂肪。人体内存在棕色和白色两种脂肪,其中白色脂肪是导致肥胖的罪魁祸首,而棕色脂肪的功能是促进白色脂肪分解并释放热量,实际上是帮助减肥的,只不过人体内棕色脂肪含量不高。研究人员利用白色脂肪的干细胞培育出了一种米黄色的脂肪,其功能与棕色脂肪类似。研究人员随后将米黄色脂肪植入半数实验鼠体内,并让所有实验鼠摄入高热量食物。结果发现,植入脂肪的实验鼠不仅体重增长程度只有普通实验鼠的约一半,其血糖水平也要低得多。

  史前巨病毒要被“复活”

  法国研究人员称,他们将复活一种已保存在俄罗斯东北部西伯利亚地区冰天雪地里长达3万年的巨型病毒,希望通过它的“复活”,了解这类病毒是否会对动物或人类造成威胁。他们还警告称,气候变化和冰雪融化可能会使类似的危险病原体复苏。这种名为Mollivirussibericum的病毒是科学家自2003年以来发现的第四种史前巨型病毒。这类巨型病毒不仅个头大,基因组成也更为复杂,比如2003年发现的潘多拉病毒具有2500个基因,相比之下,现今甲型流感病毒只有8个基因。

  “滴水不沾”的新材料

  荷叶是天然的不沾水材料,它能防水但防不了水蒸气,美国研究人员最近开发出一种连水蒸气也不沾的新型纳米材料。荷叶的疏水性依赖于其表面与液体之间隔了一层薄薄的气体,这层气体被破坏了,疏水性也就丧失了。如果用液体润滑剂取代气体,那么就能让材料做到真正“滴水不沾”。为了得到这种不沾水表面,研究人员使用纳米技术在硅片上加工出纳米结构的“柱子”,随后将一层液体润滑剂注入其间。

  基因如何作用于近视

  有的孩子一天到晚捧着书视力仍然很好,有的不怎么看书却仍然近视,这是为什么呢?美国研究人员发现这与基因有关。携带APLP2基因变体的孩子,每天看书1小时或者更长时间,近视的风险比不携带这一基因变体的人高5倍。但如果看书时间少于1小时,APLP2基因变体携带者的近视风险并不增加。这是首次证明基因和环境相互作用于近视。

  预测地震的新途径

  科学家认为,氡和钍这两种放射性气体有可能成为预测地震的一种新途径,大地震发生前这两种物质会出现异常峰。来自韩国的科研小组曾在该国东部的一处洞穴中连续监测了13个月,在2011年2月,氡和钍浓度分别出现峰值,接下来3月11日日本就发生了里氏9级大地震。目前的一种做法是对土壤和地下水中的某些物质进行分析,从中找出可能与地震发生有关的示踪物质。氡是一种比较容易被监测的放射性气体,半衰期为3.82天,不利因素是可能受到气象、潮汐的干扰。氡没有稳定的同位素,于是科学家找到了钍射气。它的半衰期只有56秒,一般情况下在洞穴等环境中含量非常低。

  一孕真的傻三年吗?

  许多人都认为,女性怀孕期间记忆及认知能力会下降,变得健忘、反应迟钝。尽管一些研究发现孕期女性在执行某些任务时会存在一些问题,但另一些研究则未予以支持,还有一些观点认为,精神症状很难在实验室环境中确定。美国最近的一项研究发现,对怀孕3个月和分娩6个月的女性进行认知和神经心理学测试,甚至还对未怀孕的女性进行同样的测试,结果并没有什么不同。研究人员认为,“一孕傻三年”之谜之所以解不开,是因为人们会选择性地寻找那些支持传统观念的证据。例如,一名孕妇丢了钥匙,她会责怪是“孕期大脑”在作怪,而不会想到,即便不是孕妇,同样有可能会丢钥匙。

  3D打印人造血管

  德国研究人员成功利用3D打印技术制造出人造血管,这一技术突破有望广泛应用在治愈皮肤创伤、人工皮肤再造和人造器官等医学领域。目前的医疗技术只能对皮肤表层200微米厚度以内进行人工再造,而对包括皮下组织的几毫米厚完整皮肤系统还不能进行再造,因为这涉及到血管组织。没有血管的养分供应,超过200微米的人造皮肤就没法存活。3D打印制造血管的关键是要找到合适的打印材料,研究人员采用丙烯酸酯基的合成聚合物,利用喷墨打印与立体光刻相结合的方法,解决了打印只有20微米厚的多孔、多分叉人造血管的关键技术。

  从黄蜂毒液中提取抗癌物

  英国、巴西的一项合作研究发现,巴西的一种黄蜂能产生一种毒液,其中所含物质可有效对抗癌细胞却不伤及正常细胞,未来有望基于此研发出新的抗癌药物。这种名为“MP1”的毒素能与癌细胞表面的脂质产生作用,从而在细胞上形成开口,让那些在细胞中发挥关键作用的分子外泄。目前还不清楚这种毒素如何做到“选择性猎杀”,推测可能与癌细胞膜的性质有关。据称,这种毒素能抑制前列腺癌、膀胱癌以及白血病等病症的癌细胞生长。

  【文稿】彭文

  【责任编辑】庞云

赞 (2) 打赏

您的支持是我发布的动力!!

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏