在加速变化的时代里,学会暂停

◎贝小戎

这个世界变化的速度有多快?《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼在他的新书《感谢迟到的你》中写道:“50年来,每两年微芯片的处理能力就会翻一番。如果1971年大众的甲壳虫汽车以同样的速度提高性能的话,现在它每小时能跑30万英里,一加仑汽油能使它跑200万英里,而且售价只要4美分!英特尔的工程师还估计,如果汽车的燃油效率以摩尔定律那样的速度提高的话,你开一辈子车只需要一箱油。”

电脑不仅处理器在升级,存储能力和软件也在进步。弗里德曼介绍说,有日本奶农找富士通公司寻求帮助:奶牛的发情期非常短,平均为21天,每次持续12个小时到18个小时,而且基本上是在夜间。这使奶农很难确定为奶牛人工授精的时间。富士通公司想出了解决方法——给奶牛安上计步器,计步器通过无线电信号跟农场联系。数据会传输到一台机器的学习软件系统上。

富士通公司的员工经过研究发现,根据奶牛每小时步数的增加,可以预测其发情期,准确率达95%。当机器的学习系统侦测到奶牛在发情时,它就会往奶农的手机上发一条短信。这套系统不仅能使奶农更高效地增加奶牛的数量,还节省了他们的时间。系统还发现,在奶牛持续16个小时的发情时间内,如果在前4个小时给它们人工授精,它们生出母牛的概率是70%;如果在第二个4小时内授精,很有可能会生出一头公牛。这样奶农可以根据需要来决定母牛和公牛的比例。

弗里德曼说,如今摩尔定律、市场和大自然母亲在同时加速变化,而且三者相互影响:技术推动全球化,全球化推动气候变化,技术也带来解决气候变化的潜在办法。问题是,世界在加速变化,人类却无法同时发展出相应的学习体系、培训体系、管理体系、社会安全网和政府管理措施。技术每5年到7年就会发生翻天覆地的变化,而人类要用10年到15年时间才能适应它,这样我们就会感到技术失去了控制。

技术的进步让很多人担心就业问题,弗里德曼却很乐观,他在书中说,自动取款机在20世纪90年代末、21世纪初被广泛使用,此后全职的银行出纳岗位却增加了。这是因为自动取款机降低了银行运行分行的成本,从而推动银行开设了更多支行,结果抵消了使用自动取款机减少的岗位。

弗里德曼援引波士顿大学法学院成员詹姆斯·贝森的研究成果说,在19世纪,织布工作中98%的部分自动化了,从100%手工变成了2%的手工劳动,但纺织工人的岗位却增加了。自动化之后,效率大幅提高,产品价格下降,需求上升。在19世纪初,许多人只有一套衣服,到19世纪末,大部分人都有好几套衣服,窗户上有窗帘,地板上有地毯,家具上有衬垫。织布自动化之后,人们找到了布匹更多的用途,需求增加了,从而抵消了使用机器带来的影响。

弗里德曼说,在加速变化的时代,我们要学会暂停。“当你按下机器的暂停键时,它会停下来。但是当你按下人类的暂停键时,他们会启动。你会开始反思,反思你的假设,重新想象什么是可能的,把你最基础的观念重新联系起来。”

他听到一首歌中唱道:“你可以在飓风中起舞,但只有你站在飓风眼中的时候。”他深受启发:“有些政治家提议修一堵墙来抵挡飓风,这是傻子的做法。现在可以繁荣的唯一的方法是寻找和创造你自己的飓风眼。飓风眼会随风暴一起移动。它从飓风中吸取能量,同时在飓风中创造出一个稳定的庇护所。它既是动态的又很稳定,我们也必须做到这点。既然我们逃脱不了时代的加速变化,我们就扎入进去,利用它们的能量,跟它们一起移动,用它们更快地学习、更聪明地设计、更深入地合作。” 

(云游鸟摘自微信公众号“三联生活周刊”,刘 宏图)

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