考试和马拉松

薛涌

最近新收了几个学生,都是应试教育的受害者。他们的症状很相似:刷了两年题,越到最后分数越不涨,甚至偶尔还有回落。他们虽然最终也被美国大学录取了,但内心充满恐慌,因为他们知道自己根本无法阅读。到我这里一字一句地训练两个月后,才豁然开朗:原来英语可以这样慢慢学会的!他们无不懊悔过去浪费的时光。

为什么?

因为时下的大部分应试培训都是错误的。我们这种不针对应试的教育,反而为考试做了更好的准备。重要的是训练周期!

我自己是个非常投入的长跑爱好者,“半马”经常在波士顿地方比赛的年龄组夺冠。我发现:马拉松和考试,有异曲同工之妙。

马拉松把训练分成三个周期。第一个周期最长,是打基础阶段。大原则就是尽可能增加训练里程,使身体适应长距离的耐力挑战,哪怕速度慢一些也没有关系。第二个阶段,是提升速度。毕竟,高水平的马拉松比赛速度相当重要,没有速度,耐力再好也赢不了。最后一个阶段,则是赛前调试,要把状态按照比赛的日程调整好,保证比赛日处于高峰期,水平发挥得淋漓尽致。

刷题应试,其实就相当于最后的赛前调试。你打听一下世界各种项目的顶尖运动员,哪个会一天到晚地赛前调试?相反,我们听到很多“比赛过度”的说法,即一些高水平运动员,图大奖赛的奖金,一天到晚环球征战,最后疲惫不堪,水平大跌。

回头看看中国的应试教育。有些家长,会一年内给孩子安排三次SAT(美国学术能力评估测试)或托福考试!每次考试,总需要一兩个月的准备时间。这些时间加起来,就挤占了大量正常读书时间。

我们的阅读训练,则非常类似于马拉松的三段式训练周期。第一阶段属于基础训练:读得长,读得慢。读得长就是大量阅读。读得慢也易理解,因为起步阶段,底子很薄。新单词层出不穷,每个单词可能有十几个或几十个常用意思,都需要掌握。另外,四五行的长句子,要拆开来揉碎了分析,然后重新组装起来。这么分析上千个句子,语感就出来了,现场碰到长句一下子就能看懂。要掌握所有这些,怎么可能快?

我们的第一阶段训练,占据了训练的大部分时间。第二阶段才适当规定时间框架,要求一些速度。

最后一个阶段,就是赛前调试。我们推出一个新概念,就是“倒计时准备”,保证严丝合缝地在考试那天把状态调整到最佳。怎么倒计时?我们承认刷真题是最好的赛前调试。假设有十套真题,两天消化一套,那么就要二十天时间。你最好在考前的二十三四天开始倒计时调试,到考前三四天时把真题全部消化完,最后几天总结归纳自己的弱点,有针对性地复习。

那么,这几个阶段哪个阶段最重要?当然是第一阶段,因为那是培养实力的阶段。想想看,百米世界冠军博尔特,他赛前即使不调试,也能赢大部分比赛,因为人家底子在那里。你一个最快就跑12秒的,再怎么赛前调试,还是没有赢的希望。

(李金锋摘自《新华日报》2016年6月16日)

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