潮汐让小城重获新生

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Stanley+Reed

咸咸的、褐色的海水曾给威尔士的斯旺西带来过繁荣。

这座城市曾有“铜都”之称,在全球铜材贸易中占据核心地位,并在1860年代到达到全盛。斯旺西及其周边地区曾聚集许多煤矿和钢铁厂。但数十年来的全球化竞争让这座城市很是受伤。

当地一家公司想沿着威尔士海岸修建一系列巨型大坝,并在其中装上数十台水力涡轮机,把这一地区的潮汐利用起来。

虽然这一技术还没有得到测试,但它的倡导者称,该项目能发出非常多的零排放电能。

和许多曾经发达的工业中心一样,斯旺西正在努力寻找新的经济增长引擎。如果一切按照计划顺利推进,这个项目可以创造出工作岗位、凭借独特的设计吸引到游客,让当地黯淡的经济重现活力,实现城市振兴。

负责运营这个价值13亿英镑(约合112亿元人民币)项目的Tidal Lagoon Power打算沿着海岸修建一座长达10公里的环形大坝,把斯旺西湾的一部分圈起来。之所以选中这片区域,是因为这里的海水比较平静,不算太深,同时潮汐流十分巨大,这些潮汐流会把粗心的游泳者困住,但也可以利用它来发电。在特定的时间,装在大坝上的闸门就会关闭,让潮汐积聚起来,再打开闸门,聚起来的水会冲过巨大的涡轮机。

尽管太阳能和风能都是更为成熟的可再生能源,但从某些方面讲,潮汐能的利用潜力更大,因为相较之下,潮汐能更为连贯,发出的电也更可靠。

如果斯旺西项目取得成功,Tidal Lagoon Power希望能在其他地方复制这一模式。另一个建议是修建在威尔士首都卡迪夫的潮汐发电系统,它的装机容量抵得上一座新建的核电站,足以满足140万户居民(相当于整个威尔士)的用电的需求。

在最理想的状况下,这一项目的好处还不只是能发 电。

大坝上的一条小径还有望吸引体育爱好者、促进旅游业。与之配套的还有一项市区改造计划,其核心项目是一个牡蛎形的游客中心、建在岸洲上的一个地方艺术展厅,以及一条巨大的龙—它是威尔士的象征。这将直接或间接地创造数千个工作岗位。

Tidal Lagoon Power公司首席执行官马克·肖罗克(Mark Shorrock)表示:“这个项目有机会终结长达四十年的衰退。”

这也是支持斯旺西计划的人一直向政府高层表达的一个观点。由于规模巨大,这个项目需要位于伦敦的英国政府(而且很可能是首相特雷莎·梅本人)的批准。在接下来的几周内,一位政府前大臣将公布一份说明这项技术在英国运作的可行性报告。

目前肖罗克和他的同事都满怀希望。

梅首相此前说,她想要解决目前遇到的经济困境,政府也已经确定了一些大规模基础设施建设项目,以抵消2016年6月英国公投脱欧的负面影响。

截至目前,斯旺西计划似乎已经得到当地人的支持,而大家的核心期待,就是它对工作岗位的承诺。

斯旺西项目会直接创造2200个岗位,公司称,项目支出中至少有一半会花在威尔士,有65%会花在英国。而锻钢业和水产养殖等相关行业也会从中受益。

通用电气已经花了3年半的时间来给斯旺西项目准备建议,它把这个项目看作是对一种可以推广到全球的、有前途的新技术的测试。

通用电气英国负责人马克·埃伯恩(Mark Elborne)说:“它极有可能创造一个可以推向全球市场的行 业。”

这只是一种期待,现实要复杂得多。

和许多新的可再生能源技术一样,斯旺西项目需要确保电价达到一定水平。也就是说,政府得承诺为发出来的电支付一笔补贴。理论上讲,随着项目经济上的可行性提升,这笔费用会逐渐减少。

Tidal Lagoon Power的目标是拿到大约每1000千瓦时90英镑(约合773元人民币)的保底价。尽管这个价格和政府已经批准建设的欣克利角核电站(它自己就是个争议话题)的电价相仿,并且比官方批准的一些离岸风电项目的电价还低,但仍是目前电价的近两倍。

这一地区工业基础衰退带来的后果也让问题变得更加复杂,因为它使得人员和岗位无法匹配。

具备关键技能的工人不够,当地的企业家也说,要找到建设斯旺西项目所需的焊工、锻钢工和其他劳力也会很难。Tidal Lagoon Power正在和当地机构以及威尔士政府合作,以确保能为工人提供适当的培训。

“技能工人的短缺太严重了。”在斯旺西做电力合同生意的大卫·基夫特(David Kieft)说。

而对于在斯旺西生活的人来说,他们也几乎没有其他选择。

尼克·雷维尔(Nick Revell)一边在市里的游艇俱乐部里喝着啤酒,一边说了一大串最近倒闭的公司。雷维尔在自己的钢铁公司里雇佣了数百名焊工和其他金属加工工人,他认为,如果斯旺西项目被否决,这里会遇到麻烦。

他说:“除非还能有像这样的工程上马,否则你会看到更多的企业关门。”

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