ESPN式裁员

张斌

4月26日,ESPN开始了新一轮的裁员

ESPN在业界那是神一样的存在,而且还是大神,以“世界体育领导者”自居,无人与之争辩。可大神也会有难处的,裁员、裁员、再裁员,雄壮身躯在新世代转型路上的小心腾挪一定日后会被定义为时代缩影,体育有线电视帝国眼睁睁地看着臣民悄然逃離。

最近一次的裁员早在预料之中,100多名时常在屏幕上抛头露面的主持人、出镜记者和评论顾问们平静地与ESPN解除了雇佣合同,这其中有不少运动名宿曾经陪伴美国电视体育迷多年,只是对于中国观众可能无感,因此不提也罢。但大多数人都共有的特点——薪酬不便宜。因此,急于在营收账面求得漂亮数字的ESPN只得亲手摘下帝国里一面又一面鲜艳的旗帜。

2013年,ESPN的一次裁员动作并未引起任何市场波动。2015年10月,ESPN第二次大规模裁员,300名职位远离摄像机的员工丢掉了工作,困境中的ESPN开始寻求解脱之道了。今年初,风暴突至,ESPN管理层宣布,即将采取裁员行动,预计通过两年的周期,直接为ESPN节省开支超过2亿美元。

2亿美元对于一个年营收接近100亿美元的超级媒体帝国而言,似乎是个小小不言的数字,但ESPN此举并非仅仅保持利润水平,关键要在未来的转型时代里,可以用节省下来的每一个美元买到宝贵的时间。观察家们认为:“留给ESPN的时间真的不多了!”此轮裁员,ESPN做了精心部署,总裁斯基普特别发了一纸通告表白壮心:“我们希望迪士尼的投资者们可以相信ESPN依旧有能力应对技术变革和受众行为进化,继续提供有品质和具有突破感的内容服务。”简言之,不要担心,在订户下降的惨烈现实面前,ESPN还会依照合同继续支付版权费,是在裁员,但完全可以控制局面。

屏幕形象一向被认定是ESPN的核心资产,如若不是到了紧要关头,断不会壮士断臂的。究其原因,首先是版权负担实在沉重,到2017年,北美的体育产业收入中版权收益将历史上首次超越门票成为第一大支柱性收益项目,近两年间职业联盟和体育媒体签订一份份合同简直就是价比天高。

未来几年间,ESPN每年付给NFL的版权费将达到19亿美元,而前一个版权合同周期中,不过是每年11亿美元。每年付给NBA14亿美元,续约前每年的负担是5.75亿美元。与NFL和NBA的合同比起来,每年支付给MLB的版权费不过是毛毛雨而已——7500万美元,就是这也是上一个周期的8倍之多。如今,ESPN一年的内容成本已经高至不可思议的73亿美元,远远超越了Netfliex的60亿美元。

酷竞争,逼得体育传媒拼上全力争抢版权,希冀一旦版权在手,便可江山我有了,但经营的压力会让每一个日子都变得压力重重,动作变形。ESPN模式如今也算得优中之选,近1亿的用户规模,每月每个机顶盒8.25美元的实在收入,一年下来大几十亿美元的收视费坦坦的。但最近两年,似乎中了魔咒,用户总数已经由原本的1亿户滑落至8800万,这1200万的用户流失可是伤其筋骨了。

原本的第二大收益是广告,ESPN2016年也无比艰难,广告比2015年下降了3.2%,收入不过22.3亿美元,无法弥补和支撑用户流失以及高涨的版权压力。2016年,NBC凭借奥运会转播算是第一大赢家,奥运会广告在美国行情看好。

相比于收益的下降,更让ESPN焦虑的是受众行为的激变,移动端和碎片化正在侵吞着整场比赛线性播出的传统样态,因此ESPN近些年来努力追上时代巨变的脚步,向新兴媒体形态做了巨大的投入,期待未来可以安全,可以继续繁盛。

此次裁员,ESPN明显示弱,但同时也暴露了慌乱,100名去职员工中包含了很多幕后高水准的内容制作者,他们的合同其实并不贵,难道ESPN也丧失了耐心吗?精细的内容难道真是末日来临了吗?

打赏
赞 (0)

目录