为什么日本上映海外电影总是那么晚?

赵慧

在看电影这件事上,想要在日本跟上全球步伐,确实不容易。你也许已经看完了迪士尼的最新大片《美女与野兽》—中国与美国同在3月17日上映该片,可在日本,这部电影要拖到4月21日才会正式上映。

这种事已不是第一次发生了。即便是去年在日本引爆疯狂的《冰雪奇缘》,上映日也比美国晚了将近4个月,比中国晚37天。

日本影迷也不是没有抱怨,关于档期的讨论曾在2012年《复仇者联盟》上映时爆发过一次。当年该片在日本上映的时间比美国晚了3个多月,这本不是什么新鲜事,让日本影迷难以忍受的是,日本几乎是全球最后一个引入这部大作的国家。

时任漫威影业总裁凯文·费吉解释说,在日本推迟上映是日本发行方—迪士尼日本的主意,比起匆忙上映,和全球其他国家赶同一个宣传档期,他们更希望在这部片子大热之后,再将它推向日本市场,这样日本的观众们就会想,啊,这可是一部在其他国家破纪录大卖的片子,我们要不要去看看?

他说得没错,这的确是日本发行方最喜欢的策略之一。在引进片的宣传期内,最常见的就是“全美票房第一”“全球大热”这种毫无新意、却能实际带动票房的营销口号。

愿意走进电影院看电影的日本消费者在2016年才终于恢复到1970年代中期的水准。引进的海外电影与日本电影的比例,也在2006年发生逆转—那也是1986年之后,海外电影上映比例首次低于日本本土片,此后,观众更偏好日本本土片的态势一直延续至今。

在这种情况下,日本发行方在选片时就变得更加谨慎。他们必须找到更有吸引力的宣传理由,而这常常取决于3个要素—演员、导演或编剧的吸引力,这部片子在其他国家的票房表现,以及前作表现(如果是系列电影的话)。为了一个更有说服力的“可预测的未来”,推迟上映时间,拿到更有说服力的数据,也会让本土营销更有保障。

这就解释了哪些片子能在日本上得快一点。一个受欢迎的关键词是“阿汤哥”汤姆·克鲁斯,他主演的《世界大战》在日美同日上映,还有2014年的《明日边缘》—日本仅比美国晚28天上映,虽然票房稍有点扑街,只有15.9亿日元(约合9567万元人民币),仅为《世界大战》的1/3。

同样拿到日本市场“通行证”的还有《生化危机》与《变形金刚》系列电影。《生化危机5:惩罚》于2012年实现了日美同步上映,到了第六部《生化危机:终章》,日本更是罕见地比美国市场提前一个多月、于2016年年底上映。

问题是那些为宣传花掉的时间—日本发行方到底在做什么要花那么久!这要和日本独特的观影文化联系起来。在上映之前,日本市场会发行“预售券”,一般比正价票便宜几百日元,买票观众还能免费得到一两件小赠品—比如周边钥匙环、文件夹、电影手册、特别印刷的卡式电影票等等。对发行方来说,此举能帮它獲得一定市场反馈与首轮收入。

上映后,还会有众多周边商品在影院销售,其中固定商品包括涵盖故事简介、演员介绍、图集甚至主创采访的电影手册—这种特殊印刷品在电影下档后,甚至会进入神保町这样的二手书市场多次流通,有些收藏型粉丝愿意在作品上映多年后付费购买电影手册。

不仅如此,由于日本的营销与广告生意集中在电通、博报堂等几家大公司手中,它们常常会二次分发,所以各种环节的确认也需要花费更长时间。正因为有这些独特的消费习惯与商业环境,在日本电影市场,发行方的宣传准备期比在别的国家要吃紧许多。

但这些都建立在一个更加现实的环境基础上—日本对版权的保护极为严密,每部电影放映前,影院都会提醒观众,偷拍与下载属于违法行为,消费者本身也极少有消费盗版电影的习惯,这也是租碟店与碟片市场能在日本存活至今的原因之一。少了那些跃跃欲试寻找片源的需求,发行商并不在乎把时间拖久一点—在日本,电影市场终究还是个卖方市场。

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