腾讯为什么投资特斯拉?

董晓常

愚人节之前,腾讯公布了一个大消息:成为特斯拉的第五大股东。

根据3月28日特斯拉提交给美国证监会的文件,腾讯通过旗下黄河投资(Huang River Investment Limited),以17.78亿美元的价格在公开市场购买了特斯拉816.7544万股股票,以5%的占比成为特斯拉的第五大股东。排在腾讯之前的特斯拉四大股东分别为创始人兼CEO伊隆·马斯克、富达基金(Fidelity)、资产管理公司Baillie Gifford和普信(T.Rowe Price),其持股比例分别为21%、14%、8.2%和7.3%。

消息公布之后,伊隆·马斯克在Twitter上评论腾讯投资特斯拉的举动,称“非常高兴腾讯成为特斯拉的投资人和顾问”。不过,腾讯此次获得的5%的股份为被动股权。按照美国证监会的规定,被动股权的持有者不能参与公司的具体运营决策,只能通过买卖股票获得投资收益。

此前,在2月底,因为担忧特斯拉Model 3车型今年生产时间可能推迟,以及预计该公司将出售股权募集17亿美元资金,高盛分析师David Tamberrino将特斯拉股票评级从“中性”下调至“卖出”。

那么,腾讯为什么会选择大手笔投资特斯拉呢?

财务投资 即使仅仅将其视作财务投资行为,腾讯这次买入特斯拉的股票也已经赚翻了。以美国证监会披露的交易数据计算,腾讯购入特斯拉股票的平均价格为217.69美元。截至4月3日收盘,特斯拉的股价涨到了298.52美元,也就是说这笔投资的市值已经上涨了37%。此前已有的多个交易案例也表明,腾讯绝对是个精明的投资者。

汽车业务 虽然目前仅限于持有被动股权,但特斯拉显然与腾讯在新能源汽车上的战略是一致的。此前腾讯一直积极投入新能源汽车,包括与富士康及和谐汽车共同成立了和谐富腾(2017年2月拆分为两个项目,豪华电动汽车Future Mobility Corp和新能源汽车企业爱驰亿维),以及以早期投资者的身份入股了蔚来汽车。腾讯拥有互联网汽车最重要的两部分软资产,地图和应用。对于特斯拉来说,中国市场的拓展也可以借助腾讯的这些相关资源。

人工智能 人工智能已经成了所有大公司难以回避的战略方向,此前落后于竞争对手的腾讯最近明显加大了这方面的投入和布局。就在宣布入股特斯拉之前的几天,腾讯宣布人工智能领域科学家张潼成为腾讯AI Lab(腾讯人工智能实验室)主任。自动驾驶可能是人工智能最接近现实的应用之一,而特斯拉在这方面有着最庞大的用户群和最深厚的技术积累。这些都有助于腾讯增强自身在人工智能领域的实际经验。

作为国内市值最高的互联网公司,目前腾讯的市值超过2700亿美元。同时其业绩还在不断增长,2016年的财报显示,公司全年营收1519.38亿元,同比增長48%,净利润414.47亿元,同比增长42%。

在这样的背景下,腾讯需要解决两个问题:一是如何处理自己庞大且不断增加的资金,这和苹果之前面临的问题是一样的;另一个问题是腾讯如何保持自己的霸主地位。

在资金使用上,腾讯一直以来的策略都是收购和投资,比如去年腾讯以86亿美元收购了Supercell。此外,腾讯还是一个非常积极和成功的创业投资者。如果说收购Supercell仅仅是为了巩固腾讯传统的游戏业务,那么17.78亿美元入股特斯拉则是为了腾讯的未来竞争战略。同样的逻辑,此前也曾传出苹果有意全盘收购特斯拉。

长期以来,无论国内还是国外的互联网巨头,都有着相对清晰的分界线,也形成了各自的优势领域。但随着数字化侵入更多的领域,一场围绕数据和数据分析展开的竞争已经不可避免,每一个互联网巨头都无法置身事外。这几年开始热门的人工智能正是这一战争的引爆点。正所谓天下合久必分,分久必合,商业竞争也是这样。

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