适度挨饿好处多

苏一横

挨饿从来不是什么美妙的感受,口腹之欲是人的本能。不过,许多流行的养生方法却要求人们在腹中空空时主动挨饿。那么,这些方法有道理吗?

挨饿让身体得到休整

在美食越来越丰富的今天,人们往往因难以控制食欲而出现饮食过度。饮食过度虽伴有饱食的快感,但会带来肥胖和身体的高负荷。

肥胖是健康的大敌,它能引发高血压、脂肪肝、动脉硬化等富贵病。而身体的高负荷,则会加速器官的损伤。比如,人体胃粘膜上皮细胞的寿命较短,需要时常修复。如果顿顿饱食,上顿食物还未消化,下顿食物又填满胃部,那么胃始终处于劳作状态,胃黏膜就不易得到修复的机会。时间一长,胃就坏了。顿顿饱食同样也会加重肾脏、肝脏、肠道的负担,使之出现过劳损。那么,如何缓解消化器官和消化道的压力呢?饿一饿自然是最简单也最直接的方法了。

另外,即使你不存在营养过剩、饮食过度的问题,间断性挨饿还有另一个潜在的好处,那就是清理体内垃圾。我们知道,人体在进行各种活动时会产生很多废料,比如粪便、尿液、汗液以及二氧化碳,其中粪便的危害是最大的。大肠是专收粪便的“垃圾箱”,如果不及时清理,任粪便堆积腐化,便会产生毒素和致癌物质。这些物质或者使人患肠道疾病,或者会被肠道吸收,导致一些亚健康的状态。

低热量可以健脑延寿

20世纪30年代,美国出现经济大萧条并发生了严重的干旱,食物非常贫乏,许多人要饿着肚子排队去领取救济粮。一般来说,在如此艰难的时期,人的寿命应该缩短,令人吃惊的是,这一时期美国人的平均寿命反而增加了6年。为了弄清楚这是否与挨饿有关,科学家便拿起了动物来做实验。

科学家曾用4年时间养了两组老鼠,一组老鼠饱食成长,另一组老鼠在断奶后立即限制饮食,间断性挨饿。在“挨饿鼠”的饮食中,生命必须的维生素和矿物质都是得到保证的,但碳水化合物、脂肪和蛋白质这3种营养物质被严格限制,因为它们在人类食物中含量最高,能够带来热量,导致肥胖。最终的实验结果表明,与“饱食鼠”相比,“挨饿鼠”的平均寿命和最高寿命都显著提高。

更让科学家吃惊的是,降低热量摄入还能让大脑更有活力。在老鼠实验中,“挨饿鼠”脑中的“脑源性神经营养因子”含量更高,这种蛋白质与学习和记忆有关。如果让―些基因有缺陷、注定要患老年痴呆症的老鼠挨饿,那么它们的老年痴呆症的发病时间可以推迟半年。

为何降低热量摄入会有如此神奇的效果?科学家认为,这可能与基因表达有关,因为他们发现,热量的高低会影响“挨饿鼠”体内900多个基因的表达水平,这些基因可以延缓衰老、增强记忆力并防止痴呆症的发生。当然,热量是否也会影响人体基因的表达,目前还只能是猜测。不过,从进化的角度看,这种可能性是有的。

用新陈代谢来抗病

挨饿除了让你肚子咕咕叫,产生吃东西的欲望外,还能引起肝脏、肾脏、肌肉等器官和组织的一系列反应。首先,你血液中葡萄糖的水平会变得很低,这时大脑会因能量不足发出“抱怨”,于是身体会做出调整,想方设法维持血糖稳定。然后,肝脏和肌肉中存储的糖原会被取出来,转化为血糖。最后,实在没有血糖了,肌肉、心脏、肾脏、肝脏就会消耗脂肪,其中肝脏会用脂肪生产―种叫“酮体”的短链分子,这种分子可以代替血糖继续给大脑供能。

在这个过程中,人体新陈代谢其实是转换了―种非常规的模式,那么人体免疫力以及很多人体分泌的激素水平也就受到了影响。比如,身体耗尽糖分和脂肪时,免疫系统会试图节省能量,一种方法就是牺牲掉部分免疫细胞,被淘汰的自然是那些受损的和衰老的。补充能量之后,大脑就会发出信号让免疫細胞重生,整个免疫系统就会焕然一新,免疫力也会得到提升。除此之外,有些科学家还预计,对于已经患有癌症的人,适度挨饿可能有助于缓解病情,因为有时候肿瘤细胞似乎比正常细胞更害怕挨饿。

不过,凡事有利就有弊。如果你想尝试辟谷、节食或者禁食,最好先做体检,听听医生的意见。毕竟,保持营养充沛也是很重要的。

(小政摘自《大科技·百科新说》2017年9期)

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