米其林:创新让大象起舞

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来源: 中欧商业评论 14年9月号

  通过InnovationWorks,米其林不仅收获了创新点子,更筛选出合适的员工组建孵化团队,将创新构想付诸实践。

  一百多年来,米其林一直保留着自己的创新基因与想象力。公司成立11年后,《米其林指南》问世——它也许是世界上最早的跨界尝试,也是最早的内容营销案例之一。一家轮胎企业缘何会想到出版一本有关餐厅的“红宝书”?在那个年代,汽车还未成为大众消费品,销售轮胎十分艰难。米其林认为如果为人们提供更多的餐厅和娱乐信息,人们会发现在日常的活动半径之外还有更加丰富的生活,汽车以及轮胎的销量就会上涨。公司甚至为此成立了专门机构为游客制定私人行程:人们写信告知自己想去的地方,该机构就会将沿途的餐厅、旅店、景点等信息以行程单的形式回信给游客——当下热炒的“互联网思维”在95年前的米其林就已充分体现。

  米其林的创新基因延续至今。在产品和技术领域,公司最引以为豪的包括节省燃油消耗的“ENERGY MXV8”绿色轮胎,以及能够增强轮胎侧壁牢固性和变形度以适应粗糙路面的IRONFlex技术。在服务渠道上也有突破性进展——其专业汽车保养服务品牌驰加(TYREPLUS)采用特许加盟模式,在快速扩张的同时保证了公司对服务质量的严格把控。驰加在方兴未艾的国内汽车后市场站稳了脚跟,米其林中国轿车及轻卡轮胎替换市场销售总监杜伟立(Philippe Videau)也给出了一个野心勃勃的目标——未来5年门店规模实现翻番。

  米其林强调创新事关每一位员工,并为他们提供线上和线下渠道以贡献和讨论新点子、新思路。在潜力无穷的中国,企业尤其需要创新人才与创新思维持续为企业发展提供动力,尝试传统市场之外的突破。

  像VC一样找寻目标

  拒绝将自己禁锢在最为擅长的轮胎研发和制造,米其林这头舞动了100多年的大象继续挥洒创造力与想象力,在其他领域尝试跨界合作和创新。

  2013年12月开展的InnovationWorks就是米其林继美国试点成功后,在中国本土举办的一次创新活动,共吸引了1300名员工贡献创意。公司首先在其中筛选一些能够带来利益增长的新型商业构想,在随后的“点子集市”上,创新团队必须在几百人面前“推销”自己的商业构想。参与者以各种形式为听众展现和解释他们对新产品、新业务甚至新商业模式的新奇想法,并且引发了热烈讨论。那些拥有独特创意和可行性产品原型的小团队会吸引更多人的加入,组成更为强大的团队。

  今年1月25日,参与团队接受了“概念培训”,在专业人士和咨询师的帮助下,他们将自己的构想加以完善,并以商业计划书的形式呈现给评审。经历了第二轮严格筛选后的团队参加了在浙江乌镇举办的训练营。一周之内,35位参与者经历了高强度的课程和实践培训,包括市场、营销、金融、创新等一系列涵盖商业与管理的领域。团队必须在最后一天制作并呈现完整的商业计划书,这份商业计划书需要有理有据,能够说服那些经历丰富、“火眼金睛”的评审。

  3月,这些经历了层层筛选和完善的商业构想一一呈现,米其林的管理层评审担当着类似VC的角色,最终挑选出3个已经较为成熟、有望推向市场的商业计划,并且筛选出了有着创新能力的员工,最终组成了一支小而精的特种部队,成为米其林的创新孵化部门。公司前首席信息官白昊(Philippe Barreaud)担任该团队的负责人。

  小团队的大作用

  为期3个月的InnovationWorks活动无疑为公司筛选出了最具创新精神与创新能力的团队成员。“经历重重关卡而被筛选出来的员工身上具有我们想要的创业家特质,他们也是加入孵化团队、将创意落地乃至推向市场的最佳人选。”白昊说。

  孵化团队内现在共有7人,包括从InnovationWorks脱颖而出的员工和从外部吸纳的新成员。他们的背景各不相同,分别来自米其林的市场部、研发部、财务部等。多元化的背景和经历让这个团队颇具创业氛围。在团队内部,白昊鼓励试错,打造一种容忍失败的团队文化。他认为创新团队更应该做到“对想法强硬,对人有柔性”,就事论事,鼓励思想和观点的交锋,“如果所有人都轻易地达成一致,这其实是最危险的,我们需要成员间友好的互动、分享、讨论。”

  这支于今年5月正式组建的孵化团队在米其林有着重要意义。它的任务就是在公司主流业务之外拓展各种可能性,包括商业机会、产品机会,与外界建立合作关系,最终将创新构想变为能够为公司带来利润的新业务。

  作为跨国企业的米其林无论在资源储备和执行能力上都有着显著优势,但让创新的种子发芽,也需要“短、平、快”的组织架构和反应速度。米其林正保持精益管理的风格,以快速应对市场变化。“我们需要保持开放,这尤为关键。我们必须知道世界上正在发生什么,顾客想要什么。时刻接受顾客、员工或者其他人对我们的反馈和建议,并保证好的想法能够变为可创收业务。”

  无论在创新孵化部还是其他部门,米其林都鼓励员工尝试各种可能性,敢于冒险,并勇于承担失败。“这里的教育并没有让人们学会接受失败——但这是创新的前提之一,也是米其林尤为注意的。想要让创新成功,必须要承担风险。”

  正如杰克·韦尔奇(Jack Welch)所提出的,公司想要成功实现体制内创新,需要大笔投入,把最好、最有进取心、最有活力的人放在新业务的领导岗位上;创新团队必须拥有创业精神;公司应强调创新项目的潜力和重要性,并且要赋予创新团队自由度,允许犯错,让其自己成熟。米其林显然做到了,它为创新提供了合适的生存土壤,赋予这个百年品牌前进的动力与创新的活力。

  文/李秀娟 中欧国际工商学院管理学教授、米其林领导力和人力资源管理教席教授、中欧领导行为实验中心主任

  刘婕 本刊编辑

  潘芸 本刊资深编辑

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