抵制愈发狭窄的机上座位

Martha+C.White

美国精神航空(Spirit Airlines)至少对自己飞机上紧凑的座位保留了一丝诚实,它在自家网站上说:“我们是一家氛围温馨的航空公司,我们在飞机上额外增加了座位,以便搭载更多乘客,这样能够降低票价。”

航空公司已经把更多更窄的座位塞到了机舱靠后的位置—这已经不算是什么新闻了。问题在于,在被乘客抵制之前,它们这种只为盈利的手段还能坚持多 久。

亨利·哈特维尔特(Henry Harteveldt)是专门研究航空旅行业的咨询公司Atmosphere Research Group的联合创始人,他表示:“那些管理航空公司营收部门的人们总是想往飞机上塞更多的座位……而这和公司市场营销部门同事的想法背道而驰—后者总是在努力替乘客呼吁,尽力阻止航空公司这么做。”

为了迎合航空公司的需求,座位制造商们几乎在从各个角度缩减座位尺寸、重新设计靠背口袋的位置,同时把扶手弄得很窄。

Teal Group的航空业分析师理查德·阿波拉弗亚(Richard Aboulafia)说:“航空公司对座位有两方面的期待:载更多的人,让飞机更轻。”

而在精神航空等廉价航空公司把两排座椅之间的间隔弄到只有71厘米宽的同时,美国大多数大型航空公司依旧把这个间距保持在了76厘米,因为它们发现,再窄的话,就会突破本已感觉很不舒服的乘客可以承受的极限。

今年有消息称,美国航空公司(American Airlines)正在考虑重新设计飞机座舱,在新买的波音737 Max上把若干排座椅之间的间距缩小到73.6厘米—但在接受一大拨投诉之后,该计划被迫中止。

美国航空首席执行官道格·帕克(Doug Parker)在7月对投资者说:“我们收到了很多用户的抵制,特别是还收到了我们内部员工的抵制。尽管我们知道缩减间隔可以带来更多收入,但它给我们团队带来的影响令我们觉得这么做不值得。”

之所以大家要缩小座椅前后间距,是因为大部分远程客机都把一排的座位数增加到了10个。但阿波拉弗亚表示,美国乘客在大部分航班上都不会遭遇这种情况,因为飞机不够大。他说:“几乎所有美国国内航班用的飞机都是737或者A320,不可能在一排里放下10个座位。”

以前的航班座椅都有结实的铝制框架,外面再用厚厚的泡沫包起来,但阿历克斯·波齐(Alex Pozzi)说,因为有了更高级的高科技材料,现在人们已经不这么做了。他是航空座椅制造商Rockwell Collins负责内部系统研发的副总裁。

他表示:“我们用了很多高级材料和合成材料,把框架做得更小了。我们还去掉了座椅中一些坚硬的部分,用织物支撑系统代替,让飞机座椅更像是人体工学办公椅。”

波齐认为:“座椅框架本身体积越小,留给乘客的空间就越大。”

这些空间也可以用来搭载更多乘客。TripAdvisor负责航空预订的副总裁杰米·康特(Jami Counter)说:“在过去5年里,外形小巧的座椅变得越来越常见,大部分航空公司利用它们省下的空间,增加了一两排座位。座椅之间的实际间距可能变小了,但从理论上讲,乘客的腿部空间并不会变小。”

他还说:“由于塞进了更多乘客,所以在同样的空间里装了更多的人,飞行体验还是变差了。”

在美国航空新买的737s上,座椅间距至少有76厘米,但美国航空说,大部分座椅的间距有78.7厘米。靠背后面不再有屏幕,原来的位置上换成了设备支架,乘客可以把自己的移动设备放在上面,旁边还有供电插座可以用。杂志袋的位置也更加靠上,以便为腿部留出更多空间。

美国航空的发言人乔什·弗里德(Josh Freed)说:“这些座椅的目的是尽最大可能利用好空间。”

航空公司认为,更好的人体工学设计和略微宽了一点儿的座位可以补偿缩小了的腿部空间。

精神航空的发言人保罗·贝里(Paul Berry)说,过分关注座椅间距并不能很好地评估当下全新座椅设计的好坏。

他表示:“大家不能再以厘米来衡量座椅间距了,我们考虑的基础是舒适度以及座椅的工程学设计。尽管前后间距只有71厘米,但坐进去却感觉有76厘米。”

但一些乘客说,问题并不在于舒适不舒适。乘客倡议组织Flyers Rights正在向联邦航空局请愿,要求为航空座椅宽度和间距设定最低限制。该组织7月在和联邦航空局的法庭对峙中赢了一轮,当时一家美国地区法院要求联邦航空局解决Flyers Rights提出的“座位越來越小”的问题。

Flyers Rights主席保罗·哈德森(Paul Hudson)说,为座椅设定底线的需求是出于安全考虑。坐飞机的乘客身材越来越高、越来越宽,可航空公司却还在推动使用更窄的座椅,而监管规定要求,发生紧急情况时,全体人员应确保在一分半内撤离完毕。

“很明显,当你被挤在一个非常有限的空间里时,在紧急情况下会很难站起来和撤出去。”哈德森说。

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