2038,触碰未来

hi,你一定被这期杂志的翻转设计吸引了吧?

是的,用一本杂志的空间,折叠出两个时代的内容,这当然是来自2038年Alphamag(曾用名CBNweekly)本人的创意—2017年的你,恐怕还生活在焦虑之中自顾不暇。

在历史上,20年是个不长不短的时间,刚好能使生活在不知不觉中发生巨变。我多少也能猜出你焦虑的缘由。譬如,从2017年而来的读者,我问你,对比1997年,世界是不是已经全然不同?而这些变化又根本不在任何人掌控之中?那个时候距离智能手机的普及还有十年。后来,随智能手机兴起的移动互联网据说还引起了极大的震动,很多行业都被改变了,而关于人工智能的讨论更是方兴未艾。

好了,现在跟我来到2038年,你大可不必再为此惊叹什么。通用人工智能早已失去当年耀眼的光环,它代替移动互联网成为人类世界最重要的基础设施—对于基础设施这个层面的更新,本不值得特别称颂。不过,我也多少理解,在2017年,技术才真正以加速度改变世界,当时人们还没适应两三年内创造出人类社会90%以上的大数据这种事。从情感和意识上来看,所谓进化论基本是失效的,2017年,技术行业实现了从0到1的跨越,但人们接受这个事实需要时间。

一旦进入跨越式发展阶段,技术,它就会以人类难以理解的速度迅速改变世界的样貌。19世纪的蒸汽机,或者亨利·福特的流水线莫不是如此,工业革命的特征便是以具有高度可复制性的技术迅速普及;进入信息时代,在摩尔定律作用下,技术进步的速度更是空前的。说实话,从2017年到现在的技术更迭密度,恐怕是过去一个世纪以来最高的。

大数据、人工智能、物联网结成了一个新的信息能量系统,全球传感器(想想看,这个小玩意几乎撬动了地球)的数量大概可以媲美细菌总数—很荣幸,由我来给你展示这20年来技术所达到的水平,以及我们在其中的生活是怎样的,几个未来小说家记录了我们的经历。哈,成为小说中的主角,这在日益便利的生活中仍然是令人兴奋的体验。

你一定想知道,我们这个时代人们都在从事什么工作,你现在做的工作是否还存在?坦白说,这方面的变化相比20年前可能是最大的。很多需要重复劳动的、过分基于经验的工作都被机器取代了,和人相比,它们做起来效率更高。在诸如医疗诊断、金融、法律之类的领域,在数据收集和分析阶段,机器人为我们节省了大量宝贵的时间—别误会,仿人机器人并没有大规模流行,真实的机器人形态不拘一格,有时是一只机器手,有时是一段程序,有时还被设定为一段音乐。

不过,Alphamag还干着老本行,否则谁来跟你剧透这么多还没发生的事。

像Alphamag这么需要好奇心、好刨根究底的工作,甚至变得更忙了。我们发现,对人工智能来说,提出问题的难度远大于让它回答问题,相比之下,即便是人类的幼儿,也更擅长提出问题—听说2017年的时候,人类还没意识到自己这个先天优势,当时教育的目的反倒是以培养回答问题的能力为主,导致提问能力随年龄增长而退化,有点好笑。

教育的確发生了深刻的变化。很多词汇都在语言体系中消失了,比如科幻这词现在不大用了,而统一为幻想。科幻这词在19世纪之前也是没有的,因为科学还没进入大众视野,而现在,科学是个常识,无处不在了。

这些变化怎么发生的?现在,请翻开这一面的杂志吧—未来已来。endprint

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