我们准备迎接好未来了吗?

许诗雨

2017年伊始,全球的目光聚焦到了美国。特朗普在1月20日正式宣示就任美国总统。他会如何Make American great again?人们充满了好奇和些许不安。

最后,大家发现特朗普好像也没有大家想象的那么糟,但也没有太好。6月3日的《明镜》对特朗普的上半年做了这样一番工作总结:“特朗普先是在出席北约峰会和G7国家峰会时在气候变化、全球贸易、军费支出等问题上对欧洲各国态度强硬,如今又不顾众人反对宣布美国退出《巴黎协定》。”不过,和上面这些问题相比,美国人在特朗普上台后最切实感受到的,其实是种族主义的抬头,以至于今年夏天,美国境内发生了数起“白人至上主义”游行和冲突。

对特朗普当选持有保留的人一直在寻找究竟是什么样的力量将他送上了总统之位。9月25日,《彭博商业周刊》宣告答案终于找到,“9月初,Facebook发现在2016年美国大选期间,公司曾向与俄罗斯政府有往来的客户卖出价值10万美元的政治类广告。”

这个始于政坛的问题最后却成了硅谷的大问题。“社交媒体曾有望带来更加开明的政治,因为它带来的信息与沟通便利,有利于压制腐败、偏见与谎言。然而事实恰恰相反,在社交媒体上大肆传播的不乏有害信息。”11月4日的《经济学人》开始思考“社交媒体是否对民主构成威胁”。在社交媒体蓬勃发展了13年后,它对人类社会的意义第一次被质疑。

今年,让硅谷焦头烂额的除了假新闻,还有性别问题。Uber前工程师苏珊·福勒揭露的Uber性骚扰问题不仅成了令特拉维斯·卡兰尼克辞去CEO职务的原因之一,还引发了硅谷女性对性别不平等问题的反抗。

这股反抗的力量在《纽约时报》爆出好莱坞大亨哈维·韦恩斯坦30年来性侵和性骚扰了数十位好莱坞女星后,迅速扩展到了全球。12月18日的《时代》,Uber前工程师苏珊·福勒和同样勇敢的演员艾什莉·贾德、歌手泰勒·斯威夫特等5名女性出现在封面上,以她们为代表、勇敢揭露性侵犯和性骚扰恶行的女性被评选为了《时代》年度人物,《时代》称她们为“打破沉默者”。对女性权益的尊重是现代文明自我标榜的价值观,但这种平等之下却隐藏着巨大的伤害与沉默。

發生在2017年的很多事情将在事后被证明是具有转折意义的。一些长期困扰全球的问题在今年明朗了。“摩苏尔收复在望。”4月24日的《时代》告诉大家,极端组织“伊斯兰国”(ISIS)正在一点一点被消灭。

“2018年全球经济向好。”《彭博商业周刊》在年底带给了我们一个好消息。“我们习惯了抱怨经济停滞,所以明年大家会惊讶地发现,全球经济在悄悄地提速,增长速度可观而持续。”这本杂志在11月6日说。

今年,中国在全球市场的崛起也受到了更进一步的重视。“中国在技术领域也越来越受到瞩目。如果说数据是新的能源,那么中国数亿网民所产生的信息量,便是中国技术产业的巨大矿山。不管时德国的汽车制造、美国的半导体还是日本的机器人制造,未来可能都要面对中国的挑战。”9月27日的《经济学人》如此说道。11月11日的《明镜》甚至在封面上用拼音标了“醒来”两个字,提醒德国企业,该向中国学习了。

今年可能也是这些年来讨论未来话题最多的一年。《连线》和《彭博商业周刊》分别有两期封面设计了对人工智能(AI)技术的发展前沿的介绍。人类的价值是否会被取代是人们对这项热门技术最大的恐慌。

“我们准备好迎接未来了吗?”4月1日的《明镜》提出了这样一个设问。随后它给出的回答值得我们警惕。“当下,许多技术先驱已着手构思着眼未来的政治工具,这是何等危险:我们未来的生活方式不应只由亿万富翁、企业家和小部分精英来描绘。”

对于迎接未来,或许我们可以从科幻小说里汲取一些灵感。为什么是科幻?正如今年1月的《连线》所说,“我们生活在一个不确定的时代,在一个迅速变化、极度不安的时刻,很难辨认清楚未来的支点。所以我们决定兜兜转转地考虑问题,有时为了把现实看得更清楚,我们不得不花些时间做个梦。”

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