iPhone X会是苹果开启下一个十年的钥匙吗?

李蓉慧

在2017年的这个关键节点,iPhone X发布了。

iPhone发布10周年、首次亮相的乔布斯剧院、苹果CEO蒂姆·库克一句充满悬念的“One More Thing”开场白,都为iPhone X备足了话题。作为苹果开启下一个10年的重要产品,它承担了新的人机交互方式,以及可能对相关行业产生重大影响的种种意义—无疑,技术业2017年耀眼的明星产品非它莫属。

当然,可以加上类似定语的产品还有不少,比如亚马逊的智能音箱Echo,2017年占了全球音箱市场75%的市场份额,它的面世还引发了各技术公司对智能音箱这一品类的热情。你可能还会提名Google Pixel 2手机,且不说Google在硬件制造方面能力的提高,仅是这款手机搭载的人工智能应用Google Lens,让机器实现“看图说话”,展现了Google在计算机视觉算法方面的最新成就,就足以彰显这款手机的不同。

尽管如此,从2017年Google趋势的搜索统计来看,iPhone X依然是最受瞩目的产品。因为它不仅对苹果的收入和未来有重要的影响,也对电子消费品趋势、技术在生活中所扮演的角色都有预示作用。

从内部看,苹果需要一款新手机。10年来,苹果既是智能手机市场的领跑者,也在这个逐渐饱和的市场有了越来越多的对手。人们对iPhone的期待越来越高,竞争对手正在瓜分苹果最重要的利润来源之一—中国市场。苹果2017年第二季度财报显示手机销量同比下滑,特别是大中华区的销量。要守住苹果的利润神话(iPhone的销量收入占苹果净营收的62%),特别是在2017年,苹果必须要拿出一款有突破性创新的产品。

从苹果目前的股价来看,中国区收入经历了连续几个季度的下滑后在今年第三季度回到了同比增长12%的“正常”水平。iPhone X与中国区的收入息息相关,中国区的表现也关系着市值已超过9000亿美元的苹果能否在明年先于逼近它的亚马逊,率先成为市值突破1万亿美元的公司。

从外部来看,硅谷乃至全球也需要一把“钥匙”,让智能设备得以解锁更多的应用空间。一两年前,我们还可以说苹果创造的硬件+应用商店+开发者开发软件的模式是苹果最坚固的“护城河”,但眼下的现实是,常规意义上的App生意已经是一片红海。

美国市场研究公司comScore今年8月发布的《2017年美国移动应用报告》中写道,“用户并不熱衷尝试新应用,多数用户(51%)一个月都不会下载任何应用。”“多数人(66%)每个月购买的付费应用为0,55%的人每月应用内购物次数为0,而且他们往往会删除设备上已经有的应用。”

智能设备是其他技术创新的基础载体,iPhone的新功能与硅谷乃至全球的创业生态环境也有很大的关系。信用评级机构穆迪投资者服务公司的分析师Stephen Sohn及其团队在12月发布报告,预测2018年有两家公司会对整个技术行业的财务前景产生重大影响—苹果和微软。

iPhone X就是在这种背景下诞生的。在今年的新品发布会上,苹果选择在刚落成的乔布斯剧院里发布这款产品,又在发布会的一开始播放了已故的苹果创始人当年的一段音频,可见其对这款新iPhone的重视。

虽然iPhone X因产能和被吐槽为“齐刘海”的外观设计等问题遭遇了一些质疑,但它仍是一款承前启后的手机,我们至少可以从iPhone X身上看到许多未来的模糊轮廓。

首先自然是手机的硬件设计会发生改变。其实在苹果之前,去掉手机的Home按键这个创举,不少国产手机品牌已经这么做了。Home按键是iPhone从诞生之初唯一保留在屏幕上的物理按键,到加入指纹解锁,直至在iPhone X上最终消失,清晰地勾勒出技术革新在逐步改变人机交互的方式,甚至改变人与人交流的方式和内容的过程。业界猜测,这一改变很有可能也会延续到苹果的其他设备上,例如iPad。

你可以说苹果一直是改变用户体验的先驱者,用户总是在被动接受着从Home按键到指纹解锁,再到用手势和面部解锁等一系列由苹果制定的游戏规则。但也可以这么说,是技术创新促成了人机交互的方式越来越趋向于人的本能行为,人的控制权大大提升。那个人们会抱怨电子产品太难用以至于需要一些极客和媒体先试用再解释给大众听的时代,已经成为过去了。

既然人与智能手机的交互更友好了,智能手机未来的角色是什么?这10年间,智能手机从通讯工具演变为控制中心,至少作为大脑激活了智能家居、智能汽车等应用空间。在真实的物理世界寻找更多的可能性,包括苹果在内的技术公司、创业者已经在尝试这么做。

增强现实技术和虚拟现实技术的应用是iPhone X的另一大亮点。相关领域的技术探索已经开展了很多年,但是由苹果来直接推动,2017年才是真正的开始。

2017年6月,苹果在开发者大会上推出了增强现实开发工具ARKit,8月它在纽约邀请了6家公司来演示其增强现实应用,等到9月的苹果秋季发布会的会后体验环节,现场媒体已自觉地纷纷用iPhone X虚拟现实功能观看图像,这会让你感觉iPhone X其实是一个增强现实技术的控制器或者手柄,只不过碰巧也是个通讯工具。

人脸识别会改变人们的沟通方式,增强现实类的游戏会让手机与真实世界产生妙趣横生的关系,医疗和制造业领域的应用将会增加实用性……苹果提升硬件配置并提供软件开发包,复制了应用商店的商业模式,它至少可以激活苹果应用商店里那些成千上万个沉睡的旧软件,或者鼓励如宜家这样的公司找到用手机拓展业务边界和用户体验的更好的结合点,这个过程也一定会推动更多的技术创新应运而生。

回到智能手机本身,我们也可以很肯定地说,在iPhone X之后,苹果在硬件配置上为行业设立了新的规则,其他手机厂商也会让自己的产品以iPhone X为标准。只有硬件的性能全面、以及软件开发者提供适配的软件,才有可能激活一个更有技术感的软件生态。

12月13日,苹果对外宣布,已向iPhone X的芯片供应商Finisar投资3.9亿美元。有分析称,这笔投资是为了提高激光芯片的产能。

如果其他手机厂商遵循iPhone X带来的新一代智能手机的硬件配置标准,那么过去10年形成的智能手机产业格局也可能出现一轮新的洗牌。

赞 (0) 打赏

您的支持是我发布的动力!!

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏