海洋“黑洞”

黄锦桦

根据美国学者的统计,人类每年往海洋中倾倒的塑料垃圾多达800多万吨。而这些塑料垃圾成了许多海洋生物的致死原因。在海中浸泡一段时间之后,塑料垃圾上会附着很多浮游生物,它们能散发出与腐烂藻类相同的气味,这让一些靠嗅觉觅食的鸟类错把塑料当成食物。

2017年2月,人们在挪威的西部海岸上发现了一头搁浅的鲸鱼。它躺在沙滩上奄奄一息,经过一番检查,人们并未发现它有外伤,便推断它是患了严重的疾病,于是对其施行安乐死。但解剖结果让在场的人都震惊了,鲸鱼的胃里塞满了塑料袋。

你以为塑料垃圾残害的只是海洋动物们吗?那你就错了。梅西大学2017年年底公布的数据显示,全球的海洋生态健康状况已经变成了最严重的“极端不良”。目前,海洋中大概有5.25万亿个塑料碎片,其中92%都是微塑料。仅美国一个国家,每天就有约800万颗微塑料被排放到海洋里。一个国家便已如此,全球国家加起来呢?

什么是微塑料?简单来说就是肉眼很难看清的塑料颗粒。它们的粒径小于5毫米,普遍存在于我们日常使用的洗护用品和一些劣质的塑料瓶里。这些微粒通过下水道,流入湖泊和海洋。

浮游生物使微塑料拥有与藻类相似的气味,所以鱼类喜欢吃微塑料。海魚拥有优质蛋白,所以人类喜欢吃海鱼。处于食物链顶端的人类最终将排放到海里的微塑料,吃到了自己身体里。这些微塑料沉积在肝脏内,会造成慢性沉积性中毒,甚至进入血液,造成不可逆的伤害。海洋是地球生态的重要组成部分,海洋生态出现问题将危及整个地球生态。所以减少海洋中的塑料垃圾成了迫在眉睫的任务。

海洋这么大,要靠人力捞起所有的塑料垃圾显然是不可能的。但澳洲的两个小伙子告诉人们,捞垃圾是可行的,但不是靠人力。他们发明了一个特别的“垃圾桶”,仅花了24个小时,就将新西兰和英国的两个布满塑料垃圾的港口全部清理干净!

这个像黑洞一样,能源源不断地将垃圾吸进去的“垃圾桶”,可以缓解令各国政府头疼不已的海洋垃圾问题。

发明它的两个澳大利亚青年人,皮特和安德鲁,是一对好朋友,平时喜欢去海边冲浪。他们发现海上的垃圾越来越多,冲浪变成了“冲垃圾”,这让他们非常苦恼,却又无可奈何。虽然他们会主动清理海上的塑料垃圾,但单靠人力是不可能清理完的。2008年的一天,安德鲁看到路边的垃圾桶,忽然想到一个点子:如果在海里放置一个可以自动收集垃圾的垃圾桶,那问题不就解决了?

两个人果断辞去待遇丰厚的设计师工作,在海边租了个空置的库房,着手设计他们心中的“海洋垃圾桶”。因为有做设计的基础,他们很快就设计出第一个“海洋垃圾桶”,并给它取名为“Seabin”。为了慎重起见,他们首选码头、港口、游艇停泊区和河流等地作为试验的场所,因为这些地方的风浪较小、环境相对可控。但是,一个完整的产品光有漂亮的外观是没有用的。由于缺乏制造专业的知识,他们设计的初代产品只能算是一个摆设,并没有发挥他们想要的功用。

两个人开始思考问题的关键。他们查阅了大量的资料,补充了动力学知识。他们做起了专业的焊工和开模师傅。他们做了一次又一次实验,画了一张又一张设计图,一转眼,10年过去了。

2017年年初,他们拿出新一代的Seabin。与之前的产品相比,新一代的Seabin从表面上看,更像一个普通的水桶,只是它的底部安装了一根连接着岸上水泵的水管。其工作原理是借助水泵强大的吸力,将漂浮在海上的塑料垃圾和油污吸到水桶中的纤维袋里,而海水则在经过过滤后排出。纤维袋可以随时拆卸,便于清理其中的垃圾。为了验证产品的可靠性,他们花了近一年的时间来测试这款新产品。结果让他们喜出望外,他们发现,这个看似不大的“垃圾桶”,能收集方圆6米以内的几乎所有垃圾,大到20升的汽油桶,小到直径只有2毫米的微塑料,统统被它轻松吸入。而这种“海洋垃圾桶”在近一年的实验里,从未吸进过一条鱼。

最重要的是,这个“垃圾桶”全身上下,都由可回收材料制成,对环境完全没有污染。水泵采用太阳能发电,只要有阳光的地方,就能使用。试验成功后,皮特和安德鲁信心满满,他们在网上发起众筹,希望能获得可支持大规模生产这种“海洋垃圾桶”的资金。没想到众筹刚发起,Seabin就被一家大型水污染处理机构和环保公益组织看上了,他们找到二人,合作成立了一家公司,开始大量生产Seabin。生产出的第一批产品,被他们投放到新西兰和英国的港口进行试验,只花了24个小时,便将港口附近的垃圾全部清理干净。皮特和安德鲁表示,要将Seabin投放到全球各个海域,以清理海洋中的塑料垃圾。

未来,他们希望制造出一个尺寸更大的“垃圾桶”,可以在短时间内收集更多的垃圾,以净化海洋,拯救海洋生物。

可能有人会觉得,如此将垃圾捞上来只是让垃圾换个地方待着而已,并没有真正处理垃圾。其实,回收的塑料垃圾可以经过粉碎和重塑的方式,做成各种实用的生活用品,再一次被我们利用。这是最环保的处理方式。

有的人丢了10年的垃圾,有的人却花10年去做一个“垃圾桶”。世界之所以如我们所见的一般美好,是因为有人在默默改变它,而我们,也可以成为这样的人。

(盘 池摘自微信公众号“人人公益”)

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