战机涂装成明星招贴

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李文

《孟菲斯美女》

《孟菲斯美女》是“二战”期间最著名的轰炸机机身艺术画。1942年7月15日,编号41-24485的B-17轰炸机加入美国陆军航空兵服役。接收这架飞机时,机长罗伯特·K.摩根打算以自己女朋友的昵称命名这架飞机,但他看了一场电影后改变了主意——电影中的主角拥有一艘名为“孟菲斯美女”的小船,摩根觉得用这个名字命名自己的B-17更合适,因为他的女友是田纳西州孟菲斯人。于是,摩根给当时的装饰画名家乔治·比蒂打了电话,请求对方为自己的飞机设计一款机鼻艺术画。比蒂遂为他们设计了可能是战争期间最有名的轰炸机机鼻艺术画——《孟菲斯美女》。

其中机鼻左侧的孟菲斯美女着蓝色服装,右侧的着红色服装。后来,这幅著名的机鼻画又加上了25枚炸弹的标志和8个万字标识,前者代表这架飞机共参加过25次轰炸任务,后者代表它击落了8架德军飞机。

战争期间,“孟菲斯美女”号共更换了9个发动机、两个主翼、两个垂尾等部件,但机首的美女艺术画从未消失过,成了好莱坞电影、新闻片、报纸和书籍里的明星。有人说,“孟菲斯美女”号已不仅仅是一架飞机,它还代表着一群飞行、战斗、死亡在纳粹德国上空的英勇无畏地战斗的人。

铁翼柔情

理查德·邦少校是“二战”时美国空军第一王牌飞行员,他在太平洋战场上创下了击落40架日军飞机的战绩。麦克阿瑟将军曾评价他为“在新几内亚至菲律宾之间主宰了整个天空的人”。在众多美国人的眼中,这名长着娃娃脸的青年是一位无畏和无懈可击的勇士。由于他顽皮胆大,在做飞行学员期间经常违犯军纪,因此人送绰号“坏小子”。

不过这个“坏小子”也有柔情的一面。1943年12月,取得击落敌机21架战绩的邦返回华盛顿休假。在高级州立师范学院为他举行的欢迎晚会上,他与玛吉·法登黛尔小姐一见钟情,但紧张的战事让他不得不停止休假,于1944年1月返回西南太平洋战场。为表达对玛吉的爱恋,他把自己的座机命名为“玛吉”号,并把她的大幅照片喷涂在机鼻左侧。

理查德自认射术不够精湛,因此开火时往往要最大限度地靠近对方的飞机,以确保一击即中。一名被俘的日军飞行员曾说,日军飞行员在天上最害怕遇到的不是成群的B-17轰炸机,而是那架喷涂了美女照片的P-38“闪电”战斗机,因为那名疯狂的飞行员通常会在拼刺刀的距离向他们开火,并总是能将他们的飞机击落,机鼻上微笑的美女传递出令人胆寒的杀气。

1945年1月,美軍出于保护王牌飞行员的考虑,不再允许理查德执行作战任务,并将其送回美国。次月,玛吉·法登黛尔与理查德终成眷属。可是好景不长,半年后,理查德在美军向日本投下原子弹的当天因飞机失事而身亡,“玛吉”号的战绩最终停留在击落敌机40架,是美军战机中击落敌机最多的。

(菩 提摘自《中国国防报》2017年10月5日)

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