创世记

读者读书会为大家推荐的第31本书,是房龙的作品《圣经的故事》。房龙是荷裔美国人,著名学者、作家、历史地理学家,《圣经的故事》是房龙的代表作之一。书中既有作者对圣经故事的客观描写,也有作者对这些故事的解读。作者尽量去除宗教色彩,使之变成读者乐于接受的“故事书”,就如郁达夫所说,读来令人“娓娓忘倦”。对想了解西方文化、了解基督教、了解《圣经》的人来说,这本书无疑是一本非常好的入门书。

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起初,地球浮在宇宙间,一片死寂,黑暗混沌。没有陆地,只有无边无际的幽深海水覆盖着日后的帝国疆土。耶和华的圣灵降临海面,思考着伟大的行动。然后耶和华说:“要有光。”于是黑暗中出现了第一道黎明的曙光。耶和华说:“这叫作昼。”

不久,亮光消退,世界又陷入先前那样的黑暗。耶和华说:“这叫作夜。”他停止了工作,世上的第一日就此结束。

然后,耶和华说:“要有天,以无尽延展的穹顶遮盖下方的水,让云和吹过海面的风各得其所。”事情就这样成了。有夜晚,有早晨,第二日结束了。

然后,耶和华说:“水间要有陆地。”起伏的山峦从海面探出头来,势不可挡地升向苍穹,山脚下铺开了广阔的平原和山谷。耶和华又说:“地要丰饶,生出结种子的植物和开花结果的树木。”大地于是一片青葱,绿草如茵,晨曦轻抚着高高低低的树木。又一轮日夜交替,第三日结束了。

然后,耶和华说:“天上要有星辰,可以标记节令、日子和年岁。白天要由太阳掌管,但夜晚是休憩的时间,就让静默的月亮为沙漠中夜行的旅人指明通向歇息处的道路。”这也完成了,第四日由此结束。

然后,耶和华说:“水中要有很多的鱼,天上要有很多的鸟。”于是他造出了雄壮的鲸鱼和纤巧的小鱼,造出了鸵鸟和麻雀,给它们陆地和海洋做栖身之所,并叫它们繁衍。当倦鸟把头钻进翅膀下,当鱼潜入幽暗的水深处,第五日结束了。

然后,耶和华说:“这还不够。世上还要遍布爬的和用腿行走的活物。”他造出了牛、虎以及现今尚存和业已绝迹的各种兽类。这项工作完成后,耶和华从地上取了些尘土,照着自己的样子塑成像,赐予它生命,将它称为“人”,并置于万物之首。第六日的工作就这样结束了。耶和华见自己所造的一切都很好,第七日便休息了。

接着,第八日到来,那人在新天地中醒来了。他的名字叫作亚当。那人不快乐。因为其他的生灵都有同类陪伴,而他只是孤零零一个。于是,耶和华从亚当的身体里取出一根肋骨,用它造出了夏娃。亚当和夏娃开始在他们的家园里东游西看,这个家被称为“乐园”。

后来他们走到一棵高大的树下,耶和华在那里对二人说:“这个园子里各种树上的果子,你们都可以随意吃。但是这棵树能给人分辨善恶的智慧,人若是吃了这上面的果实,就能知道自己的哪些行为是正确的,哪些是邪恶的,他的灵魂将从此不得安宁。所以,你们绝不可以碰这棵树上的果实。”

亚当和夏娃听罢,保证他们会听从吩咐。过了没多久,亚当睡着了,夏娃没有睡,独自在园中走动。突然,听见草丛里传来一阵窸窸窣窣的声音——一条狡猾的蛇。

那时候,动物们讲的是一种人类能听懂的语言,因此蛇可以轻松地与夏娃交谈。它说它无意中听到了耶和华讲的话,还说夏娃要是认真照办,那可就太傻了。夏娃也是这么想的。蛇把树上的果子递给夏娃,夏娃吃了一点,等到亚当醒了,她把余下的给他吃了。

耶和华勃然大怒,当即把亚当和夏娃双双赶出了乐园。

过了一段时间,他们有了两个孩子。两个都是男孩,大的名叫该隐,小的叫亚伯。

该隐下地干活,亚伯照看父亲的羊群。他们当然也有吵架的时候,兄弟之间本来就容易吵架。

一天,二人向耶和华献上供物。亚伯杀了一只羔羊,该隐则带来了谷物,放在他们专为拜神而搭建的粗石祭坛上。

孩子往往容易相互嫉妒,也喜欢夸耀自己的本事。

亚伯的祭坛上,木柴烧得很旺,该隐却怎么也点不着火。该隐觉得亚伯在嘲笑他,亚伯说没有。该隐叫他走开,亚伯不肯,该隐便打了亚伯。

沒想到该隐出手太重,亚伯倒下去,死了。该隐吓得魂飞魄散,逃跑了。

但是,耶和华知道出了什么事,找到了躲在灌木丛里的该隐,问他的兄弟在哪里。该隐态度蛮横,不肯回答。

撒谎自然没有好下场。耶和华把该隐赶出了故乡。该隐虽活得很长,但终其一生再也没与父母相见。

该隐的罪孽给这些先民烙上了印记。世界一团糟,刚刚开始就成了这种局面,看样子有必要从头再来过。也许,新的一代能够更好地遵从耶和华的意旨。

那时候有一个人名叫挪亚。挪亚是个好人,做事但求无愧于心,且待人友善。

耶和华于是决定尽数毁灭其他人,唯独留下挪亚一家。他来到挪亚面前,命他去造一艘船。船要有四百五十英尺长、七十五英尺宽、四十三英尺高。

挪亚和儿子们毅然投入了工作。

然后,挪亚和他的家人开始捕捉各种动物,以备重返陆地之后仍有禽鸟兽畜可以吃,可以用来献祭。

一切准备就绪,挪亚和家人上了船。

那天深夜,雨落了下来。大雨一连下了四十个昼夜。雨停时,世界已变成了汪洋,这场恐怖的洪水过后,挪亚一家以及方舟上的鸟兽便是世上仅存的生灵了。

不过,耶和华发了慈悲。一场狂风将乌云扫尽,阳光又一次洒在了翻腾的水面上,一如创世之初。

挪亚小心翼翼地打开一扇窗,向外张望。他的船正静静地漂在一望无际的海上,完全看不到陆地的影子。

挪亚放出一只乌鸦,那鸟飞了回来。然后,他放出一只鸽子,但这个可怜的小家伙飞来飞去,根本找不到可以落脚休息的树枝,便又飞回了方舟,挪亚把它接了进来,送回笼里。

他等了一个星期,又一次把鸽子放了出去。鸽子一日未归,但是到了晚上,它飞了回来,衔着一枝新鲜的橄榄叶。显然,大水开始退了。

又过了一个星期,挪亚第三次放出鸽子。它再也没有回来,这是个好兆头。不久之后,船忽然一震,挪亚知道,这是碰上陆地了。第二天,挪亚下了船。

此后,挪亚和家人们重新开始了耕种放牧的生活,家中子孙满堂,牲畜成群,日子过得安宁祥和。

(摘自生活·读书·新知三联书店《圣经的故事》一书)

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