日益萎缩的美国中产阶级

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日益萎缩的美国中产阶级

当Scott Shoupe 在肯塔基州Hazard 长大时,那里还是一个繁荣的小镇,人口不少,俱乐部、高尔夫球场等设施一应俱全。然而现在,这个盛产煤炭的小镇只剩下了5000 人,百业萧条,原因是采煤业已经衰落,工作机会没有了。而在Hazard 所属的Perry 县,人口已经从1950 年代的5 万人萎缩到29000 人,27.4% 的人口处于贫困线以下,高于美国全国的平均水平。当地社区发展中心的负责人Peter Hille 认为,2012 年是一个转折点,在那一年,天然气价格开始低于煤炭价格,很多煤矿被迫停业或关闭,失业率开始急剧上升。矿工们也被迫转行。Scott Shoupe 在社区发展中心工作,拿着16-20 美元的时薪,这只是他当矿工时的一半,但他已经属于能够重新就业的幸运儿了。如今,镇上的体面工作机会包括:一家医院,一家戒毒中心,一家客服中心,UPS的快递分拣中心。这远远不够。如何让经济多元化是一个大问题,过程虽然艰难,但当地人并没有放弃努力。

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