日本F-35隐形战机坠毁

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    文 朱江明

    近日,一架隶属于日本空中自卫队的F-35A隐形战机在日本北部海岸附近忽然失联。失联战机隶属于日本三泽空军基地飞行队。该基地3月份刚成立了第一个F-35中队,配备四架F-35战机。日本目前装备了12架F-35,并向洛克希德·马丁公司订购了147架F-35战斗机,是除美国之外该型号战机的第二大装备国。

    战机失联后,日本、美国都派出了搜救力量进行联合搜救,并且在海上找到了部分战机残骸,证实其已在海上坠毁,目前飞行员失踪,预计生还机会渺茫。

    日本自卫队这次事故是F-35战机装备以来第二次坠机事故,去年9月,一架F-35B(垂直起降型)在美国南卡罗来纳州海军陆战队基地附近坠毁,那次事故中飞行员安全弹射落地。由于此次发生了机毁人亡的重大安全事件,日本自卫省宣布将全部F-35战机停飞,直到确定事故原因后再决定是否复飞。

    F-35A是西方各国未来的主力空中战机,因此这次坠机意外必须彻底调查清楚并且修正问题,否则无法保证下次不会出现同样的意外。

    飞行器在海上坠毁往往是由于飞行员操作失误造成的,比较典型的错误是混淆海平面和天空,也就是所谓的空间迷失。这种操作失误容易导致飞行员向海平面俯冲,并误以为自己正在爬升最终机毁人亡,但本次事故飞行员误操作的概率并不高。F-35A系日本装备的最先进的战机,且装备数量非常少,获准驾驶F-35的飞行员均为空中自卫队中的老飞官,不仅经验丰富,驾驶技术也是顶尖水平。除了飞行员经验丰富之外,F-35A本身的态势感知系统非常先进,如机载系统发现飞行员误操作,会发出警报提醒注意。此外,F-35作为一款隐形战机,实战中并不需要以超低空飞行突防躲避敌方地面雷达,大部分飞行科目都集中在中高空,就算真的出现空间迷失也有足够的补救机会。

    日本这次坠机很可能还是由于F-35A本身的设计问题而造成的,其中最大的可能就是供氧系统的问题,这也是美国战斗机近年来老生常谈的问题。

    2017年,美国本土的F-35战机就出现过多次机内供氧系统故障。其中路克空军基地(Luke Air Force Base)的情况最为严重,有多名飞行员反映,在飞行训练期间,机舱出现缺氧的状态,迫使军方紧急暂停所有训练,对基地内所有F-35A战机进行检测。2011年,美国本土的F-22猛禽战机也曾因为供氧系统故障而被全面停飞。

    两款新时代战机都出现供氧系统故障并非偶然,其主要原因是美国从80年代开始换装了一款名为机载氧气筛的供氧系统(onboard oxygen generation system 以下简称OBOGS)。这种新型的供氧系统不同于以往的传统供氧系统,不需要携带任何氧气瓶,只需将空气压入制氧机构就能自己产生氧气供应飞行员。换装新的制氧系统实际上是美国全球战略的需要,由于美军战机经常要进行跨洲打击,远程奔袭可以通过空中加油来延长战机航程,却无法在空中重新填充氧气瓶。

    自从有了这个技术,美国空中力量的持续作战能力越来越强,只要飞机上还有弹药、空中还有加油机,就能继续作战下去。虽然这个氧气筛技术很先进,但是并非什么了不起的新技术,医院早就用氧气筛制氧了,然而在战斗机上却容易出问题。由于氧气筛的工作原理是直接从战斗机周边的空气中提取氧气,而战斗机在高速运动中会产生大量废气,导致制氧机的工作很不稳定。如果混入废气,那么很可能导致飞行员迅速昏厥。除此之外,人类其实并不能直接吸入纯度过高的氧气,那样反而可能导致氧中毒。

    此前F-22战机的供氧故障就被证明系氧中毒造成,为了补救该缺陷,特意重新设置了供氧系统的电脑程序。本次F-35坠毁事件,外界普遍猜测仍是供氧系统的问题,至于飞行员到底是吸入废气导致窒息还是氧中毒,则需要进一步的调查才能确定。

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