视觉中国 版权之“殇”

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  • 视觉中国 版权之“殇”

    视觉中国代表了图片公司的一种商业模式,自己不生产内容,但通过法务“起诉”版权而获得巨大盈利

    文 林奇

    一张图片让视觉中国陷入舆论的漩涡之中。

    4月10日,视界望远镜合作项目发布M87黑洞照片,之后视觉中国将此照片标记为该网站版权所有,如要使用则需要向视觉中国支付费用。这一行为被认为不合规,从而引发了舆论风波。发布照片的欧洲南方天文台称,这张照片属于全人类,任何人都可以免费使用。因黑洞图片不是拍出来的,而是通过巨型计算机画出来,所以没有著作权所有人。

    随着舆论发酵,视觉中国继而被网民举报,称其在中国国旗、国徽、企业logo、商标等很多官方图片上都打了水印,将版权归为己有。当晚,其被天津网信办约谈,视觉中国再次致歉,并称自愿关闭网站开展整改,表示目前公司已采取措施,对不合规图片全部下线处理。

    视觉中国成立于2000年6月,是目前最大的视觉内容交易平台之一。成立19年的视觉中国有2.7亿张图片版权,签约了1.7万位摄影师,除了图片版权还有部分音乐版权。本质上,视觉中国是版权代理机构,在用户购买图片后,与摄影师分账。根据公开资料,视觉中国将分得75%的费用,剩余的给摄影师,但后者并不清楚自己的图片具体卖了多少钱。

    由于当下大部分人版权意识薄弱,在网上搜寻获得一张图片便直接使用,因而,通过法务获得收入成了视觉中国最主要的商业模式。通常,视觉中国通过图片比对、发现侵权图片后,会由法务通知使用者、要求其通过付费购买版权给出和解协议。如不接受报价,便会遭视觉中国起诉。

    2016年,视觉中国研发图像版权网络追踪系统——鹰眼追踪技术,通过全网爬虫、自动图像比对等功能自动追踪公司拥有的图片在互联网上的使用情况,并提供授权管理分析、在线侵权证据保全等服务。根据其财报数据,该系统每天可以处理200万份以上的数据,且自从投入使用该系统以来,2017年起潜在客户数增长超过54%。在其财报中,视觉中国称未来将加强销售以及市场投入,结合鹰眼系统投入市场,获得更多客户数量和业务增长。

    视觉中国自己不生产内容,将版权保护和获客相结合,通过法务“起诉”版权而获得了巨大盈利。目前视觉中国在整个图片市场的份额超过40%,同类型的全景图、东方IC分别占20%和5%,收入模式都相同。

    而在视觉中国被约谈后的次日,上述两家图片公司也暂时关闭了网站。国家版权局在此基础上称,要把图片版权保护纳入即将开展的“剑网 2019 ”专项行动,进一步规范图片市场版权秩序。受此影响,截至4月16日,视觉中国连续第三日跌停,报收20.41元,市值少了52亿元。同时长盛基金、华宝基金、信达澳银等独家券商下调了其估值,最低为18.37元/股。

    本质上,视觉中国及同类型图片版权公司的商业模式建立在版权之上,但又因当下版权意识薄弱,以最不透明的方式获得盈利,这种畸形的商业模式最终被互联网信息高度曝光“击败”。

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