环境小说推崇者获普利策小说奖

  • 下載PDF繁體中文雜誌
  • “我们的眼界不应局限于个人问题或家庭问题,而应该更加关注我们的环境,以及关注在我们所创造的世界之外的东西”

    文 一把青

    美国小说家理查德·鲍尔斯,今年凭借《上层(the overstory)》获得普利策小说奖,这让他重回中国读者视线,在此之前,这部小说也入围尚未公布的美国福克纳奖五部终选名单,并荣获美国《时代》周刊2018年度十佳小说。再往前追溯,2006年,鲍尔斯以长篇小说《回声制造者(the echo maker)》获得美国国家图书奖,并入围普利策奖决选。

    生于50年代的鲍尔斯,拥有物理学和文学学位,对考古、海洋、历史、政治、音乐、信息技术等学科均有涉猎,百科全书式的博闻强识,为他的小说创作提供了不一样的土壤。

    例如《奥尔费奥(Orfeo)》描写一名70岁的作曲家,试图借助遗传工程学的方法使音乐永垂不朽,并与美国国土安全部发生分歧;《回声制造者》以神经科学为背景,主人公在一次车祸后发现,自己的姐姐是个冒名顶替者,进而展开关于自我认同、人际关系的道德追问,以及现代科技背景下,医学与心理学的发展反思。

    至于《上层》,则讲述关于树木的故事。作者所设置的人物铺陈与文字游戏,被《纽约时报》书评誉为“有着精妙的安排,到头来发现是令人惊叹的障眼法”。例如,有祖先是农夫的年轻画家、有游戏开发从业者、有知识产权律师、有群众演员、有提出“树木是喜欢社交的生物”概念的植物学家、有从飞机上跌落却被菩提树接住并“给了他第二次生命”的越战士兵,然而“耸立于上方、伸着绵长枝干的它们,才是真正的主角”,是寂静无声的树木,净化空气、输送养分。自然以及保护自然的强烈愿望,将这些看似无关的微小生命聚在一起,交织成一幕幕关于爱与战争、忠诚与背叛的故事。

    鲍尔斯对树木的刻画,被书评人拿来与赫尔曼·梅尔维尔1851年在海洋小说《白鲸记》中的描写作比较,文本中同样包含大量的学术资料、壮观的自然图景,背后也都是作者对环境深深地敬畏之心——这也是鲍尔斯所贯彻的环境小说的核心理念,把作品关注焦点从人物转移到非人物(树木),借环境引起的人物生理及心理活动的变化,牵动节奏推进,并探讨人类和其他生物间的关系。这样天马行空、又充满后现代气息的题材及结构,大大拓展了读者的阅读疆域。

    借笔下植物学家之口道出“人与树拥有同一个祖先,并共享1/4的基因”的鲍尔斯,也在获奖感言中表示,目前的环境“处于一个绝望的时刻”,“如果说这个奖对我来说有什么意义的话,它的意义已经超出了这本书,它能够推动那些意图开拓我们认知的文学作家,写出更好的作品,我们的眼界不应局限于个人问题或家庭问题,而应该更加关注我们的环境,以及关注在我们所创造的世界之外的东西。”

    《上层》是理查德·鲍尔斯的第12本小说,其实,纵览他入行以来的创作主题,虚拟现实、遗传医学、人工智能、神经科学,无所不有,从这些深具前驱性的先锋议题,转型到森林保育、自然和生命,是逆向而行,也是返璞归真,却又殊途同归到同一个指向:对照身外之种种,人类应该如何生存。

    鲍尔斯所期待的,是能通过作品,改变读者看待世界的方式,而这样一种视野与情怀,用他自己的话来说就是,“人类不是世界的起源,也不是世界的结局。”

    赞 (0) 打赏

    目录

    您的支持是我发布的动力!!

    支付宝扫一扫打赏

    微信扫一扫打赏

    页面是生成时间24.00 s