[No.42]獨占世界鰲頭的紐西蘭酪農業

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  • 關鍵在於豐富的自然與社會支援

    各位知道紐西蘭的最大出口項目嗎?

    答案是起司與奶油等酪農品。在紐西蘭,園藝農業與畜牧業是並行發展的,酪農經營相當有名。

    那麼,紐西蘭酪農業蓬勃發展的「基礎」是什麼呢?在那之前,我們先來談談酪農。

    所謂酪農,就是飼育牛或是山羊等,目的是銷售自己生產的起士與奶油、生乳等乳製品的農業。工業革命後的歐洲,酪農產品相當盛行。

    工業革命的時代,隨著蒸汽船與蒸汽火車等交通工具陸續出現,在短時間內,就能從相隔遙遠的地方運送大量產品。工業革命也增加了從新大陸進口廉價穀物的可能性。

    因進口廉價穀物,使得歐洲農家的生計大受打擊,被迫改變經營方式。這時以肉類銷售為賣點的農家,開始發展混合農業;將蔬菜類與花卉類當做主要商品的農家,則發展出園藝農業;強調乳製品銷售的農家,則開始經營酪農。

    特別是在北緯五十度以北的地區,因曾是冰蝕地形,穀物栽種相當困難,但利用夏季涼爽的氣候特徵發展的酪農業,則是蓬勃發展。德國北部、丹麥、波蘭等地就是典型的例子。

    重要的是,酪農也是所謂的近郊農業。近郊農業是指,在大都市附近地區發展成熟的農業,目標是將產品銷往大都市。酪農的發展目的有二,「降低運送成本」與「縮短運送時間,來保持高新鮮度」。

    紐西蘭「太豐饒」的自然環境

    紐西蘭是個溫暖、降水量又充足的國家,牧草長年碧綠。農地占總國土面積的百分之四十二點一,且農地面積之中有百分之九十一點八是牧場牧草用地。

    牧草旺盛生長帶來的好處,就是不需要另建牛舍或是準備飼料。四周有廣大的牧草地圍繞,只要放牧即可,不需為了關在牛舍飼養,而大規模建造牛舍。在放牧的同時,牛隻的排泄物也成為牧草的天然肥料。

    紐西蘭每年降雨量相當平均,並沒有特別明顯的乾季。因此,經常長出新鮮的牧草,土壤中的水分也源源不絕地供應,完全是塊沃土。

    世界上很難得有一處的農業經營是像紐西蘭這樣,不用人類過度干涉的土地。優點是可因此降低經營成本,也可以縮短勞動時間。

    這些條件,都是紐西蘭酪農興盛的「基礎」。最近,為了增加牛隻的泌乳量,也開始加入牧草以外的飼料進行改善。

    紐西蘭平均年收入在四萬三千一百二十五美元(二〇一二年),相當高,然而國內人口僅四百五十九萬人。國內市場規模相當小。因此,農業經營必須採行出口導向。

    紐西蘭除了酪農以外,園藝農業與畜產業也相當發達。特別是羊的飼養頭數約三千零七十九萬頭,約總人口數的六點七倍。是全球最大的羊肉出口國,占全球比重約百分之三十六。第二大國是澳洲,為百分之三十二。兩國合計共占百分之六十八。順帶一提,紐西蘭的牛隻為一千零一十八萬頭,約是總人口數的二點二倍。

    肉類是珍貴的出口品項。自一八八二年冷凍船正式下水起,便開始出口到全球市場。冷凍船的啟航,促使需要保持高新鮮度的肉類出口加速成長。

    日本應該學習的文化是?

    前述提及,紐西蘭的酪農可以以低成本的方式經營。可將利益最大化的酪農產業深受農民歡迎,吸引許多年輕人加入農業經營。

    但是,廣大的土地不太可能說有就有。因此在紐西蘭,年輕人向高齡者租借土地,以「佃農」之姿展開酪農人生。獲利計算則與高齡者地主對拆。學習到某種水準的技術後,只要一存到資金,便立刻購入土地,獨立耕作。當自己逐漸年邁,再將土地出租給下一代年輕人經營。

    能夠這樣順利完成世代交接的原因,關鍵就在於持續穩定的經濟發展。日本在歷經泡沫化經濟後,陷入「失落的二十年」,世代交替無法順利進行,恐怕就是因為經濟不確定能否永續發展吧。

    年輕人時而對人生感到迷惘,時而碰壁,再重新懷抱對於未來的憧憬。這些年輕人是創造下一個世代的重要推手。人們總有一天,會站在支持那樣有夢想的年輕人發展的那一方。

    紐西蘭值得他國學習的精神,或許就是這樣的傳承。

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