[No.32]人口大國的共通點在於「五大農作物」

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  • 亞洲人口多的原因為何?

    從稻米、小麥、茶葉、棉花、馬鈴薯的生產量統計來看,第一大國是中國,第二大國則是印度。

    我在教授參加大學入學考試的考生課程中,將這五種農作物編成「五七五」俳句形式,「稻米和小麥/有茶葉還有棉花/以及馬鈴薯」,意外地讓人印象深刻。

    中國、印度、美國與印尼等,就是盛產稻米、小麥、馬鈴薯這類農作物的國家。

    這些國家的共通點就是都是人口大國。

    稻米的產量,以中國居首,印度居次,印尼第三,第四是孟加拉,第五是越南。

    小麥的產量,同樣是中國居首,印度居次,俄羅斯第三,美國是第四,法國是第五,加拿大是第六。

    馬鈴薯的產量,依舊是由中國居首,印度居次,第三是俄羅斯,第四是烏克蘭,第五是美國(上述各項數據皆為二〇一四年的統計)。

    為何亞洲盛產稻米呢?

    季風亞洲(深受季風影響,東亞、東南亞、南亞地區夏季多雨)稻米產量占全球的九成。在該地區生活的人口也占全球百分之五十五。

    季風亞洲雖然是具備高度人口承載力(carrying capacity)的地區,不過最重要的原因還是在於盛產稻米。所謂人口承載力,是能養活居住於某個地區的所有人口的能力。

    如果是和其他國家毫無往來的地區,人口承載力就是由「糧食產量」和「狩獵採集經濟帶來的收穫量」合計的糧食供應量來決定。若是和其他地區往來,糧食供應量加上進口量,該地區人口承載力就會更進一步提升。

    水田經常是滿水,因此幾乎不會引起「連作障礙」(由於各種原因造成農作物發育不良。具體而言,像是「因過度灌溉,導致土壤中的鹽分累積,形成鹽害」、「病原體在土壤中增加,造成土壤病害」等)。因此稻米是屬於單位面積產量高的穀物。

    此外亞洲各國多屬於國土面積較大的國家,成為人口增加的「基礎」。歐洲因栽種的是容易出現「連作障礙」的旱作,因此人口承載力並不高。連作障礙,主要是因為土壤養分不足所引起。水田能維持相對穩定的土壤環境,相較之下,旱作較為困難。

    棉花與人口的關聯性

    稻米、小麥、茶葉、棉花、馬鈴薯之中,棉花不屬於糧食。究竟和人口有什麼樣的關聯性呢?

    在盛產棉花的國家,包含棉類材料生產在內的棉織品產業相當發達。全球棉花產量最大的是中國,第二是印度,第三是美國,第四是巴基斯坦,第五是巴西。

    比較前幾大棉花生產國的人均GDP,中國是八千一百零九美元,印度是一千六百一十四美元,美國是五萬六千零五十四美元,巴基斯坦是一千四百一十美元,巴西是八千五百二十八美元。

    日本人均GDP約三萬四千六百二十九美元,簡單換算思考,在日本每僱用一個人的薪資,在中國可僱用四點三個人,在印度可僱用二十一點五人,在美國僅能僱用〇點六人,在巴基斯坦可僱用二十四點六人,在巴西可僱用四點一人。

    若是僱用美國人,就會變成赤字。若是在巴西這樣物理距離遙遠的國家,運輸成本則相當昂貴。因此自然是僱用中國、印度、巴基斯坦勞工更顯得合理。

    也就是說,棉織品產業是個需要僱用相當大量勞動力的勞力密集型產業。因此可以增加「就業機會」,人口也會因此增加。

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