[No.41]英國料理被認為「難吃」的真正原因

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  • 土地貧瘠、紳士、工業革命是原因

    一聽到英國料理,大家會想像是怎樣的料理呢?

    「有什麼特別的嗎?」、「我聽說英國料理很難吃就是了……」。

    我想多數人的反應不外乎就是這些吧。

    話說回來,英國人很常吃牛肉。幾乎到了「No meat, no life.」的地步,總之就是很常吃。而且幾乎不攝取蔬菜類。

    事實上,英國也曾經是冰蝕地形。因此土壤中的腐植層淺薄,是相當貧瘠的土地。雖然馬鈴薯可以收成,但無法栽種蔬菜,特別是冬季的蔬菜嚴重短缺。英國殖民愛爾蘭,其中一個原因就是,愛爾蘭可做為英國農作物供應地來源。當時,愛爾蘭事實上是英國的農奴。

    現在的英國政體是立憲君主制,不過歷史上曾有過唯一一段共和制時代。就是清教徒革命爆發之際,由奧立維.克倫威爾(Oliver Cromwell)就任護國公(Lord Protector)的護國公時期。從這時期開始,英國統治階層就被稱為「紳士(Gentleman)」

    紳士是一群自尊心高傲的統治層,從服裝或禮儀、飲食等一切生存方式,確立了「我們就是紳士」的獨特風格。

    其中在飲食方面,紳士階層也確立「紳士不會暴飲暴食,而是偏好簡單質樸的料理」。

    英國紳士階級食用的料理品項很少,只吃烤肉之類的食物。就連餐桌上都很難見到湯品。位居統治階層長達近四百年的紳士階級,對於飲食沒有任何興趣。這對於英國料理的發展是相當致命的絆腳石。此外,在法國大革命之後,英法關係又走上對立,英國還因而推動排法運動。

    p235

    工業革命讓事態更加惡化

    十八世紀後半,英國發生工業革命。工業革命是指,因有工廠機械設備,產業產量大幅增加的時代。因此都市地區的就業機會增多。

    都市地區就業機會增加,可收容人口能力也隨之提升。於是,人們紛紛從農村地區移往都市。

    但人口大量移入都市,也造成都市本身,尤其是倫敦,人口過度稠密的情況。都市人口過度密集,將引發諸多都市問題。埃比尼澤.霍華德(Ebenezer Howard)所提倡的「田園都市構想」就是以此為背景。

    當農村地區人口很多時,可確保自給自足。但當都市地區人口增加,消費者就有「在商店一次買齊所需產品」的需求。而貧窮的低收入層,不僅無法獲得像樣的食物來源,每天還必須做著繁重的工作,使得身體營養狀態愈來愈糟。

    到了十九世紀中葉,人們發明了拖網捕魚法(trawl)。因為這樣,魚類能流通到都市地區,以炸魚(Fish Fried)和炸馬鈴薯(Fried Potato)所組成的「Fish And Chips」套餐開始出現。

    從現代眼光來看,這就是指速食(fast food)。對於只能吃「烤過而已」或是「燙過而已」的食物的低所得階層而言,「Fish And Chips」是令人感激的食物。

    另一方面,紳士階層依舊深化「紳士就該有紳士的樣子」的精神。

    文化基本上是上到下的傳達。在英國,因為紳士統治階層喜歡樸素的料理,於是英國料理難以發展。

    此外,英國也有一種現象是,年輕人離開家鄉,寄住在他人家庭,以做家事換取溫飽居住的「家事僕人制度(domestic servant)」。也就是,在出社會之前的修行。

    做料理雖然也是工作之一,但沒有料理經驗的年輕人做出來的料理會好吃嗎?也就是沒有繼承到「媽媽的味道」。

    就這樣,英國料理發展到了今天。

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