[No.31]要增加人口,不可或缺的兩項因素是什麼?

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  • 從馬鈴薯饑荒事件中學到的可容納人口

    所謂可容納人口,是指地球可以容納的人口數。引申為,「某地區可容納的人口數」。

    從德國地理學者A.彭克(A.Penck)的「彭克公式」思考,地球可容納的人口數約一百六十億人。不論任何時代都會出現這種「推論」,因為都是使用該時代最先進的研究來預測未來。

    話說回來,「某地區可容納的人口數」是以什麼為標準決定的呢?

    答案是就業機會與糧食供應量。就業機會或糧食供應量愈多,可乘載的人口數也就愈多。就業機會一增加,人們就會到該地找工作,並就此定居,若失去工作,就會搬到別的地方找工作。

    糧食供應量決定人口多寡

    在現代的世界,基本上不需要擔心糧食供應。但回顧人類漫長的歷史發展,百分之九十九是狩獵採集經濟。

    所謂狩獵採集經濟,是指從自然界中獲得糧食供應。因此每日所獲得的糧食並不穩定。若是無法獲得足以因應不斷增加的人口的糧食,人口就不會增加太多。

    但是,在大約一萬年前的最終冰河期結束後,地球開始暖化,以美索不達米亞平原(Mesopotamia)為中心,西亞開始生產小麥,僅經過短短時間,人口又開始增加。

    由於西亞不位於季風行經路徑上,是年降水量極端少量的乾燥亞洲地區之一。因底格里斯河與幼發拉底河這兩條外源河(源出豐水區,流經沙漠地帶後入海,水量豐沛的河川。譯注:外源河[exotic river]:水流大部分仰賴上游濕潤氣候的降水,或是高山冰雪地區的融雪,流域長,經過乾燥地區時水面會蒸發,或滲透至地面下,下游水量會漸次減少。最後流入海裡,是灌溉農業區仰賴的水源。如尼羅河、底格里斯河、幼發拉底河),不僅可供灌溉,也可農耕。加上人口增加,文字也因此產生,而形成文化。

    美索不達米亞文明,是世界第一個文化核心地。由此開始形成第二次文化核心地。如埃及文明與印度文明。這兩個文明與美索不達米亞文明的物理距離並不遠,也都是因為外源河的存在(埃及文明是尼羅河;印度文明是印度河)為發展背景。

    隨著農業發展,全球人口逐漸增加,在那之前,地球上僅五百萬人口,西曆元年時,據說已增至兩億五千萬人。

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    因疾病與稅制造成的馬鈴薯饑荒

    西元一八四五年,愛爾蘭因馬鈴薯歉收而引發大規模飢荒。因愛爾蘭栽種的馬鈴薯感染疫病。

    愛爾蘭的國土面積較北海道稍微小一點。幾乎沒有礦產資源,因此礦工業並不發達。

    當時的愛爾蘭其實是英國的糧食供應地。若是土地肥沃、產量高的農地,可做為牧草地或穀物栽種地,但大自然給予愛爾蘭農民的,卻是產能低又貧瘠的農地。

    因此馬鈴薯成為愛爾蘭的主要作物。塊莖類作物可以在較不肥沃的土地種植,且因為不是生長於地面,而是在土壤中,不必擔心被飛鳥啄食,可以穩定地栽種。對於生活在地力較貧瘠的居民而言,馬鈴薯是讓人心存感激的作物。

    除了馬鈴薯感染疾病,當時的稅制讓饑荒情況更為嚴重。

    政府為徵得更多稅收,將農民的土地面積切割得更細。到最後,每人分得的農地更加狹小,幾乎只能種植馬鈴薯之類的作物。

    還有「若是農民付不出每年四鎊的土地費,不足的部分就由領主支付」這樣的規定。農地面積已經因為政府要獲得更多稅收而細分,領土範圍幾乎都是貧農的領主的負擔就更大。

    因此,領主們為了減輕自己的稅賦責任,下令強制驅逐因飢餓而奄奄一息的農民到其他地方。

    稅制加上饑荒,糧食供應量減少,可容納人口數也逐漸降低。

    當時的愛爾蘭人口超過八百萬人(現在約四百六十萬人)。這時約有一百五十萬名愛爾蘭人餓死,甚至超過一百萬人橫渡美國。

    隨著糧食供應量減少,轉移到其他地區討生活的人口移動,稱為「人口壓力」。當時前往美國的愛爾蘭人中,有甘迺迪(John Kennedy)、雷根(Ronald Reagon)、柯林頓(Bill Clinton)、歐巴馬(Barack Obana)這四位美國前總統的祖先。

    饑荒之後,愛爾蘭怎麼了?

    直到現在,美國仍有許多愛爾蘭後裔居住,約有三千六百萬人。比居住在愛爾蘭本島的人數更多。以美國的歐洲裔白人的出身國家來看,愛爾蘭裔人數僅次於德裔,位居第二。

    一九九〇年,愛爾蘭人均GDP(一萬四千零四十五美元),是日本人均GDP(二萬五千一百二十三美元)的一半左右。

    但是到了二〇〇七年,愛爾蘭的人均GDP已達六萬一千三百八十八美元,高於日本的三萬四千零三十三美元。

    這一年,美國的人均GDP約四萬八千零六十一美元,愛爾蘭人已經比美國人更「富裕」。

    這十多年來究竟發生什麼事?

    一九九〇年代,愛爾蘭政府調降法人稅率,刺激海外企業前往投資。愛爾蘭政府是這樣思考的,「企業在法人稅低廉的愛爾蘭設置據點,並向歐洲市場推展服務!」這個結果不僅是製造業,連帶使金融業、保險業也有意願布局。

    愛爾蘭對於當年大方接納淪為糧食難民的祖先的美國,抱持相當高度的好感。

    正因如此,愛爾蘭十分歡迎來自美國的投資。

    因馬鈴薯饑荒造成糧食供應量減少,人口可容納力也變低的愛爾蘭,近年來因經濟成長,就業機會增加,以及可容納人口愈來愈多,於是有愈來愈多原本移民到美國的愛爾蘭後代,也想要「回歸祖國」。

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