[No.30]既沒有土地,也沒有自然資源的日本,如何能成為經濟大國?

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  • 日本所擁有的「兩項優勢」

    日本常被說是個既沒有土地,也沒有資源的國家。日本的地層構造,幾乎無法期待能產出什麼鐵礦石資源。今後的日本國土,恐怕也不會有任何改變吧。對於石油或煤等資源的內需,多是依靠進口彌補,是個資源小國。

    日本的國土面積,在全世界一百九十七個國家中,排名第六十一,雖說國土面積可排進前三分之一,但一般而言,對於日本的國土認知多是「狹小」不是嗎?

    國土如果能再大一點,可能會有較多的礦產資源吧,但可惜的是,日本就是個資源小國。

    一五八二年,耶穌會(Iesu)的范禮安(Alessandro Valignano)寫給菲律賓總督Francisco de Sande的信中是這樣寫的:

    「日本是我所見過的國家中,國土最為貧瘠的地方,因此沒有什麼能要求的。但是國民相當勇敢,而且不斷累積軍事訓練,所以日本並不是一個可能征服的國家。」

    也就是說,日本是個資源小國,但國民戰鬥力非常高昂,難以成為殖民地。雖然當時的時空背景與現在不同,但確實從以前開始,日本就被認為是資源小國。

    關鍵在「教育水準」與「人口」

    那麼,為何既沒有土地也沒有資源的日本,可以成為經濟大國呢?先從地理角度來思考看看吧。

    其實關鍵在於教育水準高,以及人口多。

    明治時代,日本引進西方各國優秀的文化與學問加以發展。但在此必須考量到的是,就算是「引進」,也需要有適當的「基礎」。

    建構基礎的是,江戶時代的教育。

    江戶時代的教育水準之高,和存在於全國各地的「私塾」(譯注:漢字為「寺子屋」。日本江戶時代,讓平民百姓子弟接受教育的民間設施)有相當密切的關係。據說江戶末期,日本社會的識字率已超過百分之五十。海外引進的書籍經過翻譯後,馬上就被許多人閱讀吸收。而且人民個性又很勤勉。百姓所追求的是,自己能夠認同的美。

    日本是島國,幾乎只有單一民族在這島上生活。因為人口眾多,就算是相同職業,也有許多企業存在。企業間的競爭也包含技術面的競爭。這樣的競爭,促使技術水準不斷進步。

    為了提高技術水準,研發能力不可或缺。為了追求更高階的技術水準,企業需要擁有高學歷的人才。當教育水準一提升,也會促使技術水準更精進。

    之後,製作出的工業產品因必須滿足國內人口所需,銷量也隨之增加

    日本不是貿易立國,而是內需依賴型

    已經是資源小國,人口又不多的話,只剩下發展觀光一途。但人口較多的國家,總之,就是國內需求大的國家才會變強。現在日本的人口約有一點二七億人。位居世界第十一。

    事實上,日本依賴貿易的比例僅百分之十五。因此與其說是「貿易立國」,不如說是「仰賴內需」的國家。由於內需大,日本經濟才得以成長。

    但日本已經進入人口負成長的人口減少狀態。究竟是將之當做危機,抑或是轉機,結果可說是有著天壤之別。

    少子化帶來的預警是,未來勞動力人口減少、消費者減少、納稅者減少。日本十五至六十四歲的勞動力人口比例,從一九九二年的百分之六十九點九二,連續二十三年逐年下降。二〇一五年已經降到百分之六十點八。

    日本政府若不採取積極作為,勢必難以阻止少子化趨勢。在未來的日本經濟陷入更嚴峻的危機之前,是否該認真面對少子化,提出對策呢?

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