[No.17]了解鋁的話,就能了解資源大國

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  • 將資源與氣候當做夥伴的是哪些國家呢?

    在這裡先問個問題,請看下一頁的圖思考一下。

    p103

    圖一中的ㄅ到ㄇ,分別顯示在鋁土礦的產量、鋁的產量,以及鋁的消費量上,各在全世界市占率中名列前八大的國家。請將圖一中的ㄅ到ㄇ以及鋁土礦的產量、鋁的產量、鋁的消費量的正確組合,於下一頁的①到⑥中選擇一個答案(題目取自日本二〇〇八年度大學入學測驗中心正式測驗地理B第二題第一小題)。

    順帶一提,答案分別是,ㄅ為「鋁的產量」、ㄆ為「鋁土礦的產量」、ㄇ為「鋁的消費量」,因此答案是3。

    所謂鋁土礦,究竟是什麼呢?

    鋁土礦是在熱帶土壤中才能盛產的礦產資源。

    所謂熱帶,根據柯本(Koppen)氣候分類法,是指「最寒冷的月份平均氣溫達攝氏十八度以上」。

    熱帶地區普遍高溫,地表附近的空氣相當暖和,故不斷形成上升氣流。因此熱帶地區的降水量十分豐沛。

    大量雨水注入地表並滲透進土壤後,會溶出土壤中的養分,鐵質和鋁質就會殘留在土壤中。稱為「鐵鋁質優養化」。

    如此一來,土壤中累積的鋁質就會形成鋁土礦,因此熱帶地區的土壤(通稱磚紅壤[laterite])才會擁有豐富的鋁土礦含量。

    鋁土礦是鋁的原料。去除雜質後,再用電解方式製作而成。鋁的應用,可見之於日本的一圓硬幣、鋁箔、鋁罐、自行車車體框架、保護家電製品的箱子(收納機械產品的專用箱)等。因此,在日本、美國、中國、歐洲各國,這些汽車產業發達的國家中,鋁土礦的消費量相當顯著。

    鋁的製造過程,需要大量電力

    誠如鋁的外號「電力儲存罐」所述,鋁的生產過程需要大量的電力供應。生產一噸的鋁,需要約一萬三千千瓦小時到一萬五千千瓦小時的電量。一般家庭使用的電力,一整天下來約十千瓦小時,生產一噸鋁,就相當於一千三百個家庭的耗電量。由此可知,鋁究竟需要多大量的電力才能製成。

    日本是資源小國,發電所需的燃料多仰賴進口。因此發電的成本相當昂貴。日本產業用電費平均每度電(1kWh)為〇點一二九美元。相較之下,美國僅需〇點〇六八美元,價格約是日本的一半。

    石油危機爆發後,油價持續走揚,產業用電費也飆漲。一九七〇年代當時,鋁平均每噸十八萬日圓,但製造成本竟達十二萬日圓。這樣不會獲利。因此鋁工業被視為電力導向工業,須尋求廉價的電力來源。

    果然還是國土面積較大的國家較強盛

    誠如第1節所提及,廉價的電力可從無需仰賴化石燃料的可再生能源(自然資源)中發電取得。

    不過其中像是太陽光與太陽熱、風力的穩定度欠佳。此外,地熱也並非是世界各地皆可取得的可再生能源。

    在了解「每年有多少降雨量呢?」、「怎樣的季節容易下雨?」這些疑問之後,果然還是穩定且較容易取得的水力發電,才是獲得廉價電力的捷徑。或是像產油國、產煤國一樣,因為國內資源豐富,發電成本低,電力也因此比較低廉。

    而要用到水力發電的話,就必須考量到綜合水力(第3節)。所謂綜合水力,是指國內水資源中,可用於技術性、經濟性用途的水力能源的規模。不單是指年降水量豐沛而已,還必須考量到利用方式。

    特別是國土面積大的國家,國內的水資源存量也比較多,綜合水力自然就會愈雄厚。

    全球綜合水力最豐沛的國家,依序是中國、美國、俄羅斯、巴西、加拿大,而這五國也是國土面積前五大的國家。

    鋁的產量(二〇一五年),最大是中國,其次是俄羅斯,第三是加拿大,第四是阿拉伯聯合大公國,第五是印度,第六是澳洲,第七是美國,第八是挪威。

    「國土面積大意味著綜合水力豐沛」、「產油國、產煤國」是共通點。

    再來看一次本節一開始的問題吧。

    由於圖上標記俄羅斯、中國、加拿大、美國、巴西這些國土面積大的國家,又有像挪威這樣的產油國,以及如澳洲、南非共和國和中國這樣的產煤國,就表示ㄅ可能是指「鋁產量」。

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