[No.36]即使少子高齡化,營業額仍不斷成長,這令人意外的產業是什麼?

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  • 日本必須面對的問題

    少子高齡化,被視為當前日本必須面對的嚴重課題。但是,我一直覺得日本並沒有真正認識這個課題。

    少子高齡化是指,因為少子化趨勢不斷進展,而發生高齡化。因此順序應該是,先有少子化,才有高齡化。年少人口(未滿十五歲的人口)人數減少,就是指少子化,相對地,老年人口(六十五歲以上人口)比例愈來愈高,社會逐漸高齡化。

    少子高齡化的機制

    高齡化並不是某一天突然發生老年人口數增加的突發意外。

    也很難想像某一天,突然從外國湧進數百萬高齡者移民的情形。

    首先,先發生少子化現象。將擁有生育能力的十五歲到四十九歲間女性各年齡層出生率合計,反映出每位女性一生中平均可生育的子女數的指標,稱為「總和出生率(total fertility rate; TFR)」。

    每個人必定都有父親與母親。然後會在某一天過世,如此一來就會減少兩個人,若生下兩名孩子,前後加減就等於〇。但可能會發生孩子早於雙親離開人世的遺憾,因此,為維持人口成長,總和出生率必須維持在二點一的水準

    一九四七年,日本的總和出生率為四點五四。除了一九六一年、一九六二年,以及一九六六年的「丙午年迷信」(譯注:一說是根據陰陽五行與天干地支說,顯示「丙」和「午」皆帶有強烈的火特性;另一說是,中國自古以來在丙午年間多祝融之災。也有說法是,江戶時代發生一名蔬果行的女孩深信只要引起火災就能見到愛人的說法,於是縱火燒鎮的事件),總和出生率下降至一點五八為例外,在一九七一到一九七四年是日本第二次嬰兒潮(第一次是在一九四七到一九四九年間)之前,日本的總和出生率都超過二點〇。

    第二次嬰兒潮過後的一九七五年開始,總和出生率就一直低於二點〇,一九八九年為一點五七,甚至低於一九六六年的紀錄。往後一路下降,二〇〇五年更創下最低紀錄的一點二六。現在則是稍微回升到一點四五,但距離維持總人口數規模的理想數值二點一,還有一段距離。

    造成少子化現象的原因很多。如隨著女性學歷愈來愈高,出社會工作的人數增加,也造成未婚女性、女性晚婚人數增加。一般而言,晚婚和延後生育有一定的關係。若是延後生育,就不太可能生下更多的孩子。

    其他原因諸如,對結婚、生育的價值觀改變、年輕勞動者所得難以增加、正值撫育孩子的世代的男性工作時間長等,都是造成少子化的關鍵因素。

    特別是因為廣場協議造成日圓升值,這段時期,因日本企業陸續將工廠外移到海外生產成本較低的國家,日本國內出現「產業空洞化」現象,更讓總和出生率一路下降。

    少子化與高齡化現象有時間差

    高齡化也同樣受到時代變遷影響。

    醫療技術發達,讓平均壽命延長。這也是高齡化的其中一個因素。

    因此,少子化與高齡化現象之間,其實存在時間差。韓國雖然比日本更煩惱少子化帶來的影響,但在高齡化問題上不似日本來得急迫。由此可知,少子化與高齡化有時間上的差異。

    今後,日本將是全球最早面臨到人類史上從未經歷過的超高齡化社會的國家。

    超級戰隊系列的玩具營業額

    日本的孩子們每週最期待的節目是「超級戰隊系列」。二〇一六年的《動物戰隊獸王者》是值得慶祝的同系列第四十部作品。二〇一七年的《宇宙戰隊九連者》。則是描述九名戰士的故事。

    超級戰隊系列的故事特徵是勸人向善、懲罰惡人。五名英雄(根據作品設定不同,有時可能是三人),驅動自行研發的機器人懲罰惡人,長期以來一直維護地球的和平與人們的笑容。

    變身道具與武器,以及最重要的機器人,都成為玩具商品銷售。由於少子化的影響,可能多數人認為該系列商品的銷售額也會跟著衰退吧,但實際上完全不然,該系列商品的銷售額和少子化現象不成比例。《電磁戰隊百萬連者》的玩具營業額約四十八億日圓,還只是當時的最低點,玩具銷售額之後仍持續成長。

    從二十一世紀超級戰隊系列《爆龍戰隊暴連者》之後的銷量來看,除了《獸拳戰隊激氣連者》、《天裝戰隊護星者》、《特命戰隊Go Busters》三部作品以外,其餘的玩具銷售額都超過一百億日圓。在一片憂心少子化現象的聲浪中,該系列的玩具銷售量依然節節高升。這究竟是怎麼回事?

    原因不難想像,曾經著迷於超級戰隊系列的孩子們已經長大成人,消費傾向變成「成人族群」。畢竟該系列已經有四十年以上的歷史。

    近年超級戰隊系列作品的特徵,可明顯看出有許多巨型機器人,以及劇中角色的蒐集。

    例如,二〇一五年的《手裏劍戰隊忍忍者》中,就出現十二座巨型機器人,跟著開播檔期上市。二〇一一年《海盜戰隊豪快者》的變身道具變身鑰匙,現在還有新產品上市(因為豪快者可變身成過去所有戰隊的角色)。雖然很難想像會有孩子蒐集完一整套超級戰隊系列商品,但光是這樣提高「客單價」,就隱藏著確保銷量不會下滑的心思

    玩具產業固然是受到少子化影響最大的產業之一,不過我所處的職場環境,補習班、預備學校業界其實也受到相當大的影響。各業界不得不對少子化現象做出因應對策。在超級戰隊系列之中,總有源源不絕的新機器人角色登場,就是因應少子化現象的設定。

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