[No.16]因產量稀少的資源「稀有金屬」造成的悲劇指的是什麼?

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  • 種族隔離實施的理由

    正因資源有限,才顯得珍貴。這是本書不斷提到的概念。

    這裡將闡述產量稀少的資源「稀有金屬」,為何與南非共和國實施種族隔離(Apartheid)政策有關

    南非共和國人口約五千四百九十五萬人,屬於人口較多的國家(全球第二十四大),人均GDP約六千四百八十二美元。以汽車市場而言,是個需求大,有深耕價值的市場。

    一般而言,汽車普及的判斷標準,大約是人均GDP二千五百到三千美元之間。且每一千人所擁有汽車輛數約一百七十七點九輛,以自有車普及率而言,仍有很大的成長空間。

    接下來一起看看南非共和國的出口統計吧。

    最大宗的出口項目是機械類,鐵礦居次,第三是鉑系元素,第四是汽車,第五是黃金(非貨幣用),第六是鋼鐵,第七是煤,第八是蔬果類,第九是鑽石。因為主要出口項目是機械類、汽車、鋼鐵等產品,可以知道南非共和國屬於工業發展國家。另外,從鐵礦、鉑系元素、黃金、煤、鑽石等的出口,可以知道南非共和國礦產資源相當豐富。此外也盛產蔬果類。

    南非共和國是個礦產資源豐富的國家

    南非共和國的礦產資源產量,從世界排名來看,鐵礦為全球第七大,鉑系元素為全球第一,黃金為全球第六,煤為全球第七,鑽石為全球第八。

    從各國煤的出口量多寡來看,依序是印尼、澳洲、俄羅斯、美國、哥倫比亞,而南非共和國位居第六。而且南非共和國蘊藏量相當豐富,可採年數(Reserve-to-production ratio, RPR, R/P)可達一百一十六點六年。因此,南非共和國最主要的一次能源(譯注:primary energy,自然界現有且可直接取得,不改變基本型態的能源,稱為一次能源。如石油、煤、天然氣等化石燃料、核能[鈾]、水力、太陽能、地熱、風力、頁岩油等。又可分為可再生能源與不可再生能源)就是煤(百分之六十九點三)

    南非共和國自一八八〇年代的淘金熱(Gold Rush)開始採掘黃金。一九七〇年代,南非共和國的黃金以百分之七十的市占率,傲視全球。

    但近年,由於較容易採掘的黃金含量已陸續開採完畢,需要更深入開採,造成南非共和國黃金產量減少。且因開採成本變貴,黃金採掘事業愈來愈不划算。順帶一提,以鑽石公司聞名世界的戴比爾斯(De Beers)公司,總部就設在南非共和國。

    何謂稀有金屬?

    鉑系元素乍聽之下是個陌生的用語,其實是釕(ruthenium)、銠(rhodium)、鈀(palladium)、鋨(osmium)、銥(iridium)、白金的總稱,是稀有金屬的一種。特徵是,遇水不會起化學反應,也不容易被酸、鹼侵蝕。

    俄羅斯、南非共和國、美國、加拿大、辛巴威的鉑系元素產量,幾乎等於全球產量。鉑系元素的主要用途在於,汽車觸媒、電氣、電子工業用途以及寶石飾品類。

    而南非共和國的稀有金屬產量更是全世界數一數二的國家。

    一般對於稀有金屬的定義如下所述。

    • 地球上存量稀少
    • 以技術面來說,難以從純金屬的型態被萃取出來
    • 精煉成本高

    稀有金屬的蘊藏量分布嚴重不均,集中在非洲大陸南方、舊蘇聯地區、中國等地。

    世界各國無法對種族隔離政策置喙的原因

    冷戰時期,東西方交流相當困難。因此,西方各國相當仰賴自南非共和國進口的稀有金屬。南非共和國因為是主要供應國,國際地位相當受重視。正因如此,西方各國無法強烈批判南非共和國的種族隔離政策。

    種族隔離政策的內容,簡言之,是在南非共和國境內可合法歧視黑人的政策。一九一一年制訂的「礦山勞動法」,就是種族隔離政策這種人種歧視法律的起源。在金礦或鑽石礦山工作的白人與黑人的職務區分,以及人數比例,都有法源統一規定。明明黑人是壓倒性多數,但因法律規定人數比例,黑人的就業機會因而變得極為稀少。

    公共設施也區分成白人用與白人以外的人種用。黑人若是闖入白人專用的場所,就有可能遭到逮捕。更不要說不同人種之間通婚,就連戀愛都不被認同。南非共和國也仗著西方國家較難對其強烈批判,而更加捍衛種族隔離政策的執行。

    不過後來,反對種族隔離政策的活動興起,後來就任總統的曼德拉也參與反對運動。進入一九八〇年代之後,國際社會終於能夠對南非共和國發動經濟制裁。

    隨著冷戰終結帶來的影響

    隨著一九八九年馬爾他(Malta)峰會的舉行,冷戰宣告結束。自此東西方能更進一步交流,西方各國可從俄羅斯等地進口稀有金屬。從南非共和國進口稀有金屬的必要性逐漸降低。

    從此,西方各國對於實施種族隔離政策的南非採取更強硬的經濟制裁。終於在一九九一年,南非共和國宣告廢除種族隔離政策。一九九四年,首次舉行所有人種都可參與的總統大選。在這場大選中獲得勝利的,是名為「非洲民族議會(African National Congress;ANC)」的黑人政黨,並且由曼德拉當選總統。

    一直以來,被排除在國際運動賽事之外的南非共和國,逐漸獲得國際社會的認同,首度在一九九八年的法國世界盃足球賽中出場,二〇一〇年更成為世足賽主辦國。

    擁有資源的國家,說話聲音特別大。因為資源可做為外交手段之一。南非共和國在冷戰時代,就是利用稀有金屬資源,強硬地在當地推動種族隔離政策。

    但是,南非共和國跨越那段種族隔離的歷史,重生為一個新的國度,並於一九九四年四月二十七日,制定了新的國旗。

    新國旗的顏色各有涵義。紅色象徵在種族隔離政策實施過程中流下的鮮血;藍色代表天空與大海;綠色意味著自然與農場;黃色代表天然資源;黑色是指黑人;白色則是指白人。雖然實際總數不到七個顏色,但這面國旗仍被稱為「彩虹旗」。正因為政情穩定,經濟才有望成長。或許在南非共和國內部或多或少仍存在種族問題,但南非共和國已朝向工業發展之路跨出一步,走到今天。

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