[No.25]物理距離四千公里!美國是買木材還是賣木材呢?

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  • 比起遙遠的「國內」,「外國」更近

    如第13節的《工業區位論》所述,「將生產所需的費用降到最低,就會帶來最大程度的利益。特別是將運輸費用降到最低是首要」。雖然有很多方式將運輸成本降到最低,但不要拉長運輸的物理距離才是最重要的。

    究竟要如何縮小產地與消費地的物理距離呢?

    這是非常關鍵的一點。

    在美國,有所謂的大都市帶(megalopolis)。這是法國地理學者戈特曼(Jean Gottmann)所命名,以高速交通網絡與通訊網絡所連結而成的大型經濟地帶。

    美國的大都市帶,是從波士頓(Boston)延伸到華盛頓 D. C. 特區,橫跨約九百六十公里的地區,各取波士頓與華盛頓 D. C. 的前半文字組成「BosWash」(波士頓—華盛頓城市帶),這就是名稱的由來。「波士頓—華盛頓城市帶」聚集了美國約百分之十六的人口,規模約五千萬人。放眼全世界相較,也是個相當巨大的經濟圈。

    木材的需求隨著愈靠近人口集中的大都市圈而增加。提到美國的大都市圈,就屬「BosWash」。對於木材的需求,不外乎是建築土木、紙、家具建材、木箱、包裝、燃料等,用途廣泛。

    各位知道,全球印刷、文書用紙,平均每秒消耗多少數量嗎?

    答案是四噸。由於A4大小的紙張平均約四克,「四噸」換算成A4大小的紙張數,約是一百萬張。

    相較於開發中國家,先進國家耗費紙張的數量更多。所以,美國可以說是全世界紙張需求相當大的國家。

    那麼木材的需求,究竟是從哪裡彌補的呢?

    美國是全世界數一數二的森林國家,然而……

    美國的森林面積約百分之三十三點九(二〇一三年),國土面積約九百八十三萬平方公里。也就是說,森林面積約三百二十六萬四千五百七十平方公里。日本的國土面積約三十七萬七千九百七十平方公里,美國光是森林面積,就是日本國土面積的八點六倍。

    但是,擁有如此豐富森林資源的美國,仍要從加拿大進口木材才能滿足需求。

    加拿大國土面積約九百九十九萬平方公里,森林面積約占百分之三十八點一七(二〇一三年),換算成土地面積約三百八十一萬平方公里。大約是日本國土面積的十倍。在加拿大,距離「波士頓—華盛頓城市帶」最近的是安大略省(Ontario)、魁北克省(Quebec)、紐芬蘭與拉布拉多省(Newfoundland and Labrador)等,這些都是林業相當發達的地區,木材也多出口至美國。

    加拿大的森林種類中,約百分之八十是屬於北方林。屬於溫帶與亞寒帶(冷帶;介於溫帶與寒帶之間的地區)可見的森林。其中,寒冷地區所見的針葉林純林地帶,被稱為北方針葉林(泰卡林;taiga)。北方針葉林因為是純林,目標容易辨識,易於採伐,有別於由多種類的雜林所組成的熱帶林,林業較發達。

    四千公里的物理距離

    介紹到此,看起來,美國和加拿大在自然條件上似乎雷同。但是,美國本土木材卻難以運至「BosWash」好好利用。

    原因是什麼呢?

    美國森林地帶多集中在西部洛磯山脈(Mt. Rocky)周邊或南部地區。「波士頓—華盛頓城市帶」到洛磯山脈的距離約四千公里。空間範圍比我們所想像的還要大。順帶一提,日本札幌市到鹿兒島市的物理距離約一千六百公里。

    說到運送物資的工具,就是船舶。眾所周知,美國水運交通的大動脈是密西西比河(Mississippi),這是南北向縱貫美國中央地帶的河川,因此無法做為聯繫東西區的交易路徑。

    既然是長距離運輸的話,那試試看空運呢?因為空運費用相當昂貴的這一點,只能載運小尺寸的輕量物體,不適合運送像木材這樣單價低,體積又大的物資。而鐵路運輸或汽車運輸,又因距離遠近左右運輸成本,所以只要縮短物理距離,運費就會降低。

    由於美國與加拿大、墨西哥簽署NAFTA(北美自由貿易協定),基本上貿易往來零關稅。

    因此,「波士頓—華盛頓城市帶」的木材需求,便從距離更近的安大略省、魁北克省、紐芬蘭與拉布拉多省等地進口。

    p149

    那麼,美國本土木材銷往哪裡了呢?

    先前提過美國本土也有相當豐富的森林資源。

    二十世紀初,美國木材產業形成龐大的資本。第二次世界大戰結束後,因產業整併,逐漸轉變成由少數大企業寡占的型態,林地利用集約化。

    此外,二十世紀以來,時代趨勢從「採集型」(譯注:天然林→砍伐→更替→天然林),轉變成「培育型」(譯注:人工林→砍伐→人工林)。美國政府也陸續在西部地區設立國家公園、國有林區。

    像這樣,在西部或是南部地區,特別是人工林的發展,讓砍伐的目標不再是天然林,而是集中在人工林。尤其是南部地區多為私有林,成為具有生產力的森林集散地。

    但是,誠如先前所說,要將這些木材運往東部是相當困難的。於是,這些木材就近從太平洋沿岸的各都市,出口到亞洲各國。而且因近年亞洲各國經濟成長,木材需求量大增。

    日本的主要木材進口國,前三大依序是加拿大、美國、俄羅斯,從美國進口的木材相當多。

    美國經商之道並不一定謹守「個人人格」。只要國內有「我想要買木材」的需求,就會存在「能賣多少就賣多少」的供應者。

    但以美國境內的木材市場來看,存在種種困難,供需無法相互配合。主因正是國土面積大,物理距離遙遠。

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