[No.12]: 北半球的重要據點,安克拉治機場擁有的地理優勢

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    冷戰和貨物運輸的變遷

    下一頁的上方圖,稱為「正方位等距離投影(Azimuthal Equidistant Projection)」,是以東京為中心位置所繪製。所謂正方位等距離投影,是指從中心到任意點的距離與方位都是方方正正的畫法。

    p073

    由於地球赤道的長度約四萬零七十五公里,子午線一圈約四萬零八公里,可推論地球是個南北稍扁的類球面形體。

    雖然並不是完全正圓形,但因為「幾乎是球體」,因此基本上地球的剖面圖仍是圓形。從任意一面的剖面圖來計算,圓周都是大約四萬公里的大圓(未滿四萬公里稱為小圓)。

    同一張的下方圖,在大圓與小圓,AB之間的距離比大圓上的兩點距離更加短。下一頁,以東京為中心繪製的正方位等距離投影圖,若是以東京為出發點,以最短距離飛向歐洲,可明顯看出,通過俄羅斯上空是最恰當的。

    冷戰時代,因成為中繼點而繁榮的安克拉治機場

    一九八三年九月一日,發生大韓航空客機遭到擊落的事件。當時飛進蘇聯領空的大韓航空客機,遭到蘇聯國防軍戰鬥機擊落。

    當時正值冷戰高峰。西方各國對於飛機飛入東方各國的領空仍有諸多限制。

    從東京出發的飛機,若要以最短距離飛抵歐洲的話,必須經過蘇聯上方領空,但在冷戰時代幾乎是不可能的事情。因此,必須飛經東南亞與中東各國,以「繞南飛行」的方式飛往歐洲。大約需要二十小時左右。

    但是,還有另一條飛行路線。

    就是繞北飛行

    看了正方位等距離投影法,就可以知道是從東京飛往安克拉治(Anchorage),再從安克拉治通過北極海上空,飛往歐洲。但是冷戰時代的主要機型「道格拉斯(Douglas)DC-7C」,或是「洛克希德星座(Lockheed Constellation)」,並不具備可以直接繞北方航路飛行的續航力。

    因此需要停靠阿拉斯加的安克拉治機場,填充燃料之後再飛向歐洲。安克拉治機場就成為多數自日本起飛的客機中間停靠的機場。

    利用安克拉治機場填充燃料的時間,很多日本人會直接在機場購物或用餐。

    因此,安克拉治機場有許多「烏龍麵店」、「壽司店」等日本料理店。安克拉治機場就這樣肩負著北方航線中繼站的重要性。

    冷戰後,雖然班次減少……

    一九七〇年代,日本與蘇聯之間幾經交涉與談判,決定開設所謂西伯利亞航線(Siberia Route),也就是飛往歐洲的班機可不必再經由安克拉治機場,能直接通過蘇聯上空。

    此外,東京和紐約之間可不須停靠、擁有直航續航力的機型「波音747-SP」正式啟航,不需繞道安克拉治機場補給的直飛路線也隨之開設

    進入一九八〇年代,飛機性能更是出現驚人的進步,擁有長距飛行續航力的飛機一問世,安克拉治機場的中繼班機數量更是下降。

    一九八九年,在馬爾他峰會(Malta Summit)期間舉行的美蘇領袖峰會,確認冷戰時代結束。目的在於徵收飛經蘇聯上空「過路費」的西伯利亞路線,逐漸鬆綁利用限制。俄羅斯延續該路線,讓各國都可以利用西伯利亞路線飛行。所以日本航空(JAL)也中止需停靠安克拉治機場的北方航線。

    北半球各都市可用更短的時間彼此連結

    這裡有個機智問答。世界上哪一個點是可以用最短距離飛到北半球所有的都市呢?

    答案是北極點。以剛剛談到的正方位等距離投影法做確認,就能一目了然。而在日本各種的地圖書裡,在最開始的頁面中可以看到的投影法,是利用改良麥卡托(Mercator)投影法的米勒圓柱(Miller cylindrical projection)投影法所繪製。以這種投影法,要理解這一點,就比較困難。

    由此可知,正方位等距離投影法在實際上是一種容易使用的投影法,而根據不同的目的,可以使用不同種類的投影法。

    安克拉治機場的安克拉治,就在距離北極點最近的位置。如果要以最簡單明瞭的方式來形容,就是安克拉治是能以最短時間航行到北半球各都市的城市

    於是安克拉治就從前述客機減少的中繼機場,轉變成可二十四小時運作的貨機起降基地。要建設貨物基地,低價又寬敞的土地也是重要要素。

    這一點可以說又是大自然送給安克拉治的「發展基礎」。

    而且,從安克拉治起降的飛機,都能在短時間內將貨物運輸到位,因此不需要太多的燃料,還能載運更多的貨物。

    大量運輸能分攤運輸成本。此外,近年全球的產業構造也發生變化,「小型輕量的高附加價值產品」、「肉類、魚貝類等需要高度保鮮的物資」等載運的運輸量也增加,飛機運輸的需求愈來愈大。

    因此安克拉治機場,成為運送貨物的軸心機場。

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