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尤奇亚维克与失落北冰洋

图 Vlad Sokhin – Panos 文 李艾霖 / 编辑 方迎忠 郑洁 rwzkphotos@vip.163.com

阿拉斯加州小城尤奇亚维克(Utqiagvik)地处北极圈内,位于一个遍布着小溪和数百个湖泊的半岛顶端,是美国最北端的城市,也是世界上最北的居住社区之一​‍‌‍​‍‌‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌​‍​‍​‍‌‍​‍​‍​‍‌‍‌‍‌‍‌‍​‍‌‍​‍​​‍​‍​‍​‍​‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍‌‍‌‍‌‍​。尽管阴冷潮湿,常常处于极夜中,但这里仍然居住着4500多名居民,其中60%以上是迁徙自因纽帕特(Inupiat)村庄的阿拉斯加原住民​‍‌‍​‍‌‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌​‍​‍​‍‌‍​‍​‍​‍‌‍‌‍‌‍‌‍​‍‌‍​‍​​‍​‍​‍​‍​‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍‌‍‌‍‌‍​。

气候变化对北极地区的影响越来越大,脆弱的生态系统被破坏,常年冰冻的地面开始融化,建筑物正在下沉,慢慢沉入松软的土地,沿海居民点不断受到威胁​‍‌‍​‍‌‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍​‍‌‍​‍‌​‍​‍​‍‌‍​‍​‍​‍‌‍‌‍‌‍‌‍​‍‌‍​‍​​‍​‍​‍​‍​‍​‍​‍‌‍​‍‌‍​‍‌‍‌‍‌‍​。过去几年里,附近一些较小的社区不得不放弃他们的村庄另觅出路。

努乌克(Nuvuk)的因纽帕特村庄1200多年前就在这里。19世纪,欧洲北极探险队第一次到访时,它是阿拉斯加北部最大的村庄。但因为冰川融化导致海平面上升,加上海岸侵蚀,每年约有10-12米的沿海土地正在消失,村民们不得不离开——这是尤奇亚维克人极力避免的命运。

尽管尤奇亚维克是一个现代化的社区,但大部分的食品需要从南方运来,商店里物价高昂,因此除了购物外,自给自足的狩猎、捕鱼和捕鲸对当地经济仍然非常重要。许多土著居民继续以打猎和捕鱼为生,利用浮冰搜寻猎物。但气候变化使得浮冰不断融化缩小,猎人们越来越难捕获猎物。

北极冰层的变化同样影响着北极熊和海狮的栖息地。为了生存,它们原本都利用冰层进行迁移,在积冰上猎食海豹。冰层加速破裂,它们在浮冰之间的游动距离变得更长,而且常常找不到足够的食物。北极熊也体格渐瘦,有时会流浪到海岸寻找食物,而来到离人类居住地更近的地方,便意味着可能会与居民发生冲突,因为人们也正在努力保住自己的一小块生存地。

气候变化对尤奇亚维克的影响是复杂的。美国的北极研究中心和环境天文台都在这里开展了环境研究。科学家监测到这里二氧化碳的含量仍在急剧上升。这些地区的气候变化正在对高度脆弱的生态系统造成严重破坏,随着食物链的瓦解,这种破坏最终会影响到人类。植物学家也通过研究气候变暖对植物的影响,试图预测依赖植物的啮齿动物数量的变化,进而推测啮齿动物捕食者的数量,比如雪鸮或北极狐。

虽然气候环境较为恶劣,但作为旅游目的地的尤奇亚维克又是如此的不同寻常。一年一度的捕鲸季后,小城的节日“纳鲁卡塔克”(Nalukataq)会引来众多游客的目光,而捕鲸队则会把收获的冻鲸鱼肉、鲸鱼脂和鲸鱼皮等食物战利品分发给每个人。“扔毯子”是纳鲁卡塔克节的经典活动,他们用毯子以及海象或海豹皮把村民往空中抛起,被抛起的人也会向围观的村民分撒礼物。这项庆典是当地人分享生存资源、巩固家人间关系的神圣仪式。

节日过后,这座城市会举办一年一度的北极运动会,人们进行诸如爱斯基摩棒球、麻袋赛跑、敲钉子等等趣味横生的比赛。优胜者更会被挑选出来参加每年在阿拉斯加费尔班克斯举行的世界爱斯基摩人—印第安人奥运会。

这里的原住民正在努力恢复和传承自己的语言、文化和历史。小城原名巴罗(Barrow),原住民用自己的语言重新命名为“尤奇亚维克”,意为“狩猎雪鸮的地方”。他们希望能够克服困难留在此地,也希望这个名字可以带给他们好运——愿这里会有雪鸮和其他动物供他们捕猎,以维持生存。

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