给跳蚤穿靴子

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格非

俄国作家列斯科夫写过这样一个故事:

有一位沙皇到英国访问。英国是工业革命的发源地,机械化程度很高。英国人想把俄国的土老帽儿镇一下,就送给沙皇一个礼物:一个很精美的大盒子。沙皇把礼物当面打开,发现盒子里面装着一个普通的盘子,盘子里什么都没有。沙皇很失望,英国人就说:“你要耐心一点,这个盘子里边有东西,只不过你看不见。”那怎么办呢?需要拿个放大镜来看。沙皇拿放大镜一看,里面趴着一只跳蚤。

这只跳蚤竟然是钢做的。然后又来了一个人,给钢跳蚤上发条。发条一上,它就在那个盘子上跳舞。

沙皇心里明白,这是英国人给他的一个下马威,是为了炫耀他们的机械技术,讽刺俄国人造不出这么精美的东西。

沙皇很生气,回国后把大臣们叫来,说:“你们一定要想办法造出一个比它更精妙的东西,我要回送给人家。”

大臣们决定把顿河沿岸所有的工匠集中起来,打造一个东西。沙皇耐心地等待,等了很长時间,没有音信。沙皇急了,派人去问,对方说:“快造出来了,再耐心等等。”

终于等到一个人来了,带来的还是这么一个盒子,打开以后还是一个盘子,跟英国人送的一模一样。

沙皇说:“你这个盘子里面没什么东西啊。”

来人说:“陛下,这个盘子里面有东西。”

果然,拿放大镜一照,发现里面还是一只跳蚤,也是钢做的。

沙皇很恼火:“人家英国人已经发明了这个东西,你们就不能搞点别的吗?这拿过去不丢脸吗?”

来人很谦和地鞠了个躬,说:“陛下,您不要着急,这只跳蚤是英国人生产的,我们确实造不出这么精美的跳蚤。我们所做的工作,不过是给这只跳蚤所有的脚穿上靴子。”

(林小菊摘自华中科技大学出版社《中国大学人文启思录》(第9卷)一书,小黑孩图)

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