书之外

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黄永武

现在小学课本仍爱以车胤为例,说他因家里太穷,便捉萤火虫来代替油灯,这“囊萤照书”的美谈,成为家喻户晓的勤读故事。

但不知有没有哪个小朋友读到这一段,会真去捉几十只萤火虫来做一次实验。看看《晋书》里记载的“以练囊盛数十萤火以照书,以夜继日”是否真有可能。

清朝的康熙皇帝就做过这件事。他年少时,让人捕捉了几百只萤火虫,盛在一个薄纱制的大囊中,夜晚用来照书。结果他发现,“囊萤”不可能“照书”,根本无法辨别笔画。他这才明白,书上的记载不可以照单全收。

乾隆皇帝读书时,也极重验证。当他读到《诗经》“泾以渭浊”时,想知道泾水和渭水究竟哪个清,就查阅了很多典籍。后来他发现,古人对此记载的也不一样:潘岳说渭水清,杜甫说渭水清,朱熹也说渭水清,但苏轼诗说渭水浊。乾隆皇帝迷糊了,下令陕西巡抚秦承恩就近切实调查奏报。调查的结果是:泾水河床是石子底,水清的季节多;渭水是沙泥底,水浊的季节多。最科学的是各在水流湍急处,取水一石,泾水一石的泥沙沉淀是三升,渭水一石的沉淀物为一斗多。根據实验,乾隆皇帝证实了泾清渭浊,所以,潘岳、杜甫等都是以讹传讹。

康熙、乾隆两位皇帝读书细心,注重书之外的实验,对后来乾嘉学派的考据风气有着巨大影响。只可惜后来大多数学者只会“从这本书抄到那张纸”,埋首在故纸堆里,注意书之外的学者太少了。

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